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Una innovación tecnológica que condensa el agua del aire

Este es el cono del condensador de agua de la EPFZ se acerca a la extracción máxima teórica de agua del aire de forma energéticamente neutra. ETH Zurich / Iwan Hächler

Científicos suizos han desarrollado un método para extraer agua del aire y utilizarlo en países con mucha humedad, pero donde escasea el agua subterránea.

Este contenido fue publicado el 24 junio 2021 - 13:36
swissinfo.ch/mga

La Escuela Politécnica Federal de Zúrich (EPFZ) ha diseñado un cono que se autoenfría, lo que permite condensar la humedad del aire sin utilizar energía.

En condiciones ideales -alta humedad y poco viento o sol- el condensador puede recoger por hora hasta 0,53 decilitros de agua potable por metro cuadrado de superficie.

"Esto se acerca al valor máximo teórico de 0,6 decilitros por hora, que es físicamente imposible de superar", afirma el investigador del equipo Iwan Hächler. 

La clave para captar la humedad del aire de esta manera es tener una superficie más fría que la temperatura del aire.

Los científicos lo consiguieron con un cristal que, combinado con otros materiales y revestimientos, refleja la radiación solar y expulsa su propio calor a la atmósfera.

El equipo de investigación afirma que el condensador tiene una alta rentabilidad, ya que no utiliza materiales caros o raros.

Sería especialmente útil en zonas costeras, como Arabia Saudí, India o Israel. Sin embargo, las condiciones del África subsahariana no son adecuadas para extraer la humedad del aire con este dispositivo.

Los investigadores sugieren que podría utilizarse en combinación con otras técnicas de extracción de agua potable, como las plantas desalinizadoras, para aumentar el suministro de agua para el ser humano en zonas donde este recurso es escaso.

Esta innovación se presentó el miércoles en la revista Science Advances.

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