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El 2020 ha sido el año más caluroso registrado hasta la fecha en los Alpes suizos y el segundo más caluroso en toda Suiza. Un aumento de las temperaturas que altera el equilibrio de la flora y la fauna en las montañas helvéticas.

Este contenido fue publicado el 13 enero 2021 - 14:00

El invierno anterior – desde diciembre de 2019 hasta febrero de 2020 – fue el más caluroso registrado en Suiza. Globalmente, 2020 fue un año extremadamente caluroso y soleado, según la Oficina Federal de Meteorología y Climatología, MeteoSuisse.

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“En la mayoría de las regiones de Suiza, en 2020 la temperatura anual aumentó de 1,4 a 1,6 °C por encima de la norma entre 1981-2010, según informó MeteoSuisseEnlace externo a finales del año pasado. 2020 ha sido el segundo año más caluroso en Suiza desde 2018.

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Obviamente, Suiza no es un caso aislado. Según la Organización Meteorológica Mundial (OMM), que aún está compilando los datos, 2020 fue globalmente uno de los tres años más calurosos desde que comenzaron las mediciones.

“La temperatura media global en 2020 es cerca del 1,2 °C superior al nivel preindustrial (1850-1900). Existe al menos una posibilidad sobre cinco de que supere temporalmente los 1,5 °C de aquí a 2024”, declaró el secretario general de la OMM, Petteri Taalas a principios de diciembreEnlace externo.

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Desde 2015, cada año ha sido más caluroso que el anterior, según reflejan las estadísticas de la OMM. En diciembre de 2020 se cumplieron cinco años del Acuerdo de París sobre cambio climático – en el que los países del mundo se comprometieron a mantener el calentamiento global “bien por debajo de los 2 °C” respecto a los valores preindustriales.

“Acogemos con satisfacción el empeño que han asumido últimamente los gobiernos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero porque actualmente no estamos en el buen camino y se necesitan mayores esfuerzos”, declaró Taalas.

Los glaciares se derriten, los saltamontes emigran

Cuanto más aumenta la temperatura en los Alpes, más menguan los glaciares. Desde 1850, la masa de los glaciares se ha reducido alrededor de un 60% y el derretimiento se ha acelerado en los últimos años. Si se mantiene la tendencia actual del calentamiento global, los glaciares podrían desaparecer de aquí a 2100, según las previsiones de un estudio de 2019Enlace externo realizado por la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (EPFZ) y el Instituto Federal de Investigación sobre Bosques, Nieve y Paisaje (WSL). Una evolución que aumenta el riesgo de desastres naturales como inundaciones repentinas y reduce las reservas de agua potable.

Simultáneamente, el aumento de las temperaturas en cotas altas altera el equilibrio de la flora y la fauna. Las plantas que antes no podían sobrevivir por encima de determinadas altitudes están echando raíces en cotas cada vez más altas, sustrayendo espacio y nutrientes a la flora alpina. Y esto afecta a las especies que dependen de esas plantas para alimentarse y refugiarse.

En un estudio reciente, los investigadores del WSL trasladaron saltamontes de cotas medias en las que viven habitualmente a altitudes superiores. Tras observar su comportamiento alimentario, los científicos llegaron a la conclusión de que el calentamiento global puede “alterar el equilibrio ecológico porque los animales móviles, incluidos numerosos insectos herbívoros, pueden extender su hábitat a cotas superiores más rápido que las plantas, más sedentarias”. Los insectos de las cotas bajas podrían, por tanto, “adaptarse fácilmente a los hábitats alpinos, donde las plantas residentes están escasamente preparadas o no lo están en absoluto para defenderse de estos nuevos herbívoros. Esto podría cambiar la estructura actual y el funcionamiento de las comunidades de plantas alpinas en su conjunto”, señalan los investigadores.

Otra consecuencia del calentamiento global es que los árboles en los Alpes brotan antes de lo habitual. Según el WSL, la aparición precoz de las hojas y agujas es problemática para el desarrollo y el funcionamiento de los ecosistemas forestales

Traducción del inglés: Belén Couceiro

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