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Sacar el máximo provecho de la agricultura inteligente

Suiza sueña con ser líder mundial en innovación alimentaria

El nuevo Centro de Investigación del gigante agroalimentario Nestlé en Lausana, con un espacio de trabajo dedicado a la producción de embalajes, que es uno de los protagonistas del “Swiss Food & Nutrition Valley”. Keystone / Laurent Gillieron

Cuatro instituciones del cantón de Vaud, entre ellas Nestlé y la Escuela Politécnica Federal de Lausana, se unen para desarrollar un “Valle” de la alimentación y nutrición suizo. La iniciativa aspira a convertir a Suiza en un actor imprescindible en un sector en plena transformación.

Este contenido fue publicado el 23 enero 2021 - 11:00

Alimentar a 9 000 millones de seres humanos con comida sana y sostenible es un desafío colosal que la humanidad intentará alcanzar durante las próximas décadas. Con sus 8 millones de habitantes y una agricultura que representa menos de 1% del producto interno bruto (PIB), Suiza luce a primera vista como un enano de cara a las grandes potencias agrícolas como Estados Unidos, China, Brasil o Alemania.

El diputado nacional Fathi Derder afirma convencido que solo los progresos científicos y tecnológicos permitirán reducir el impacto medioambiental negativo que hoy genera la producción de alimentos. Keystone / Salvatore Di Nolfi

Sin embargo, el país goza de ventajas considerables en el campo de las nuevas tecnologías agroalimentarias. "Suiza es el hogar de un innovador ecosistema en materia de alimentación y nutrición que es único en el mundo", afirma Fathi Derder, coordinador del "Swiss Food & Nutrition ValleyEnlace externo" (Valle Suizo de la Alimentación y la Nutrición), un proyecto que anunciaron en el Foro Económico Mundial de Davos de 2020 el cantón de Vaud, la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL), la Escuela Hotelera de Lausana (EHL) y Nestlé.

Atraer a los mejores talentos

Suiza no solo es sede de reconocidas multinacionales de la industria alimentaria (como Nestlé, Syngenta, Firmenich o Givaudan), sino que también ha visto surgir recientemente decenas de empresas emergentes activas en la llamada agricultura de precisión (drones, robots, mecanismos para producir lechugas fuera de la tierra), en la oferta de nuevas técnicas de embalaje o el desarrollo de proteínas vegetales.

Todos juntos constituyen un floreciente sector privado que aprovecha el conocimiento y la experiencia de instituciones públicas punteras en la investigación a nivel mundial, como las escuelas politécnicas federales, las universidades o los centros de investigación en agronomía de la Confederación.

Estas instituciones colaboraban ya desde hace años. “Pero de cara a la competencia internacional, especialmente en América del Norte y Asia, Suiza debe reforzar su posición de liderazgo, asegurando siempre tener en sus filas a los mejores talentos”, destaca Fathi Derder.

>> He aquí una lista -no exhaustiva- de los actores activos en el ecosistema de la alimentación y la nutrición de Suiza:

Swiss Food & Nutrition Valley

Interés común

Aunque los que lideran los trabajos son pesos pesados, como Nestlé y la EPFL, la iniciativa ha sido bien recibida por todos los pequeños actores de la agroindustria Swiss Made. “La creación del ‘Swiss Food & Nutrition Valley’ va a permitir reforzar todo el sector agroalimentario en Suiza”, señala Olga Dubey, fundadora de AgroSustainEnlace externo, empresa emergente del cantón de Vaud especializada en el tratamiento natural del moho que crece sobre numerosas variedades de frutas y verduras.

Hoy en día, la producción de alimentos genera casi el 30% de las emisiones de gases de efecto invernadero a escala mundial. Por ello la comercialización de soluciones eficaces y sostenibles para reducir este impacto medioambiental supone inevitablemente "colaboraciones entre empresas consolidadas y de sólida trayectoria en la industria alimentaria con empresas jóvenes y muy innovadoras", afirma Olga Dubey.

Aunque sus intereses a veces divergen, todas las empresas del sector tienen interés en que este ecosistema evolucione y ofrezca un alto rendimiento, sostiene Fathi Derder. Cantones, compañías grandes, empresas emergentes, universidades y organizaciones paraguas están invitadas a unirse a la asociación.

En asociación con la Confederación y Presencia SuizaEnlace externo, organismo encargado de promover la imagen de Suiza en el extranjero, en 2021 se prevén varios eventos para dar a conocer el ‘Swiss Food & Nutrition Valley’. "Esta presencia internacional es fundamental. Y la ventaja es que no hay que enfrascarse en una férrea competencia porque ninguna otra región del mundo alberga tal densidad de excelencia en este ámbito", destaca Fathi Derder.

¿No es lo suficientemente inclusivo?

"Los actuales desafíos en materia de alimentación y nutrición van mucho más allá del desarrollo de nuevos productos y procesos productivos agroalimentarios”

Hugues Jeannerat, especialista en innovación

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Con un discurso tentador y abiertamente inspirado en el modelo de ‘Silicon Valley’, el ‘Swiss Food & Nutrition Valley’ tiene muchas posibilidades de ser exitoso, considera Hugues Jeannerat, profesor y experto en innovación de la Universidad de Neuchâtel. “Esta es una iniciativa relevante y de actualidad, aunque no sea particularmente revolucionaria. La receta que propone es bien conocida y se ha aplicado, por ejemplo, en el sector médico con la creación de un ‘Health Valley’ suizo”, recuerda.

Sin embargo, aunque Jeannerat acoge favorablemente el proyecto, lamenta que este tipo de iniciativas solo se concentren en las soluciones tecnológicas. “Los actuales desafíos alimentarios y nutricionales van mucho más allá del desarrollo de nuevos productos y procesos de producción agroalimentarios. Los circuitos de suministro, las prácticas de consumo y los estilos de vida deben reinventarse al mismo tiempo”, refiere.

Hugues Jeannerat exhorta a que se conceda un lugar privilegiado a los consumidores, campesinos y asociaciones ciudadanas dentro del ecosistema de la innovación. “Sería una manera de abordar plenamente estos desafíos a partir de un cambio que permita concertar las necesidades de la economía con las de la sociedad”.

Traducción del francés: Andrea Ornelas


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