Navigation

Радий и судьбы швейцарских часовщиц

Радий активно применялся в том числе и в часовом деле. SSPL / Daily Herald Archive

Применение радиоактивных веществ в часовой индустрии давно уже является предметом критического исторического анализа. Но конкретно о работниках и работницах, которые ежедневно соприкасались с опасными материалами, до сих пор известно не так много.

Этот контент был опубликован 20 июня 2021 года - 07:00
Айше Туркан (Aise Turkan)

Русскоязычная версия Юлии Немченко.

«Смотри внимательно», — говорит дежурная мастер по смене молодой женщине, которая работает на часовом заводе только первый день. Мастер открывает маленькую баночку с люминесцентной краской, содержащей радий, окунает тонкую кисточку в зеленоватую массу и перед тем, как нанести краску на циферблат, на секунду сжимает кончик кисточки губами. «Просто, правда? За одни часы ты получишь цент, а самые лучшие девочки делают у нас по 200 часов в день», — говорит она новенькой. Так начинается вышедший в 2018 году в США фильм Radium Girls, где действие разворачивается в штате Нью-Джерси в 20-е годы прошлого века.

Мари Кюри, женщина-химик и физик, была одной из первых, кто исследовал радиоактивные вещества. Pictorial Press Ltd / Alamy Stock Photo

Сценарий фильма основан на реальной истории. «Радиевые девушки» — так называли молодых работниц, которые наносили на циферблаты часов люминесцентную краску, содержащую радий. Чтобы работа была максимально точной, девушек заставляли заострять кончик кисточки, сжимая его коротко губами, из-за чего каждый раз немного радиоактивной краски попадало в их организм.

Презервативы с радием

В начале 20-го века радий из-за свойства светиться применялся не только в часовой индустрии. В то время он вообще считался прямо-таки чудодейственным средством. После того как Мари Кюри в 1898 году открыла этот радиоактивный элемент, он переживал настоящий бум. На рынке постоянно появлялись новые и новые товары, произведенные с применением радия, такие, как посуда, одежда и даже презервативы. Радий добавляли в косметику и в продукты питания. Радию, этому продукту распада урана с периодом полураспада около 1 600 лет, приписывалось обладание тонизирующей и даже исцеляющей силой.

Тот факт, что радиоактивное излучение может быть для человека крайне вредным и даже смертоносным, в начале 20-го века был еще неизвестен. И только судьба американских Radium Girls, многие из которых «заработали» себе серьезные онкологические заболевания, опасность, исходящая от радия стала очевидной для всех, в том числе и для производителей часов. В Швейцарии, этой глобальной «часовой Мекке» начала 20-го века, свои собственные Radium Girls. В кантоне Юра, где часовая индустрия играла в структуре местной экономики ведущую роль, часовщики с радийсодержащей люминесцентной краской работали примерно начиная с 1907 года. 

Эта краска помогала сделать цифры и стрелки часов эффектно светящимися в темноте. Об опасности, исходящей от этого материала для организма человека, здесь стало известно гораздо позже. Нанесение светящейся краски было работой, которую выполняли почти только женщины, причем у себя дома. Надомный труд, остаток былой мануфактурной системы организации часовой индустрии, был тогда в Швейцарии довольно широко распространенной практикой. Такой вывод, в частности, швейцарский историк Лукас Эмменеггер (Lukas Emmenegger), который недавно по заказу швейцарского Федерального Ведомства здравоохранения (BAG) подробно изучал историю применения радийсодержащих люминесцентных красок в швейцарской часовой индустрии.

Реклама часов со светящимися цифрами и стрелками. Monnier & Fils

Нанесение таких красок считалось простой и — по сравнению с другими неквалифицированными видами деятельности — в целом неплохо оплачиваемой работой, которую большинство работниц выполняли, как уже было указано, дома, сидя где-нибудь за столом в гостиной или на кухне. В Швейцарии в отличие от США кисточки для нанесения краски использовались редко. Вместо них для нанесения краски применялись микрозубила и стеклянные трубочки. И несмотря на то, что швейцарские работницы напрямик с радием не контактировали и тем более его не проглатывали его, работали они все равно в основном без всякой защиты от опасного радиоактивного излучения.

Кто из них заболел или умер из-за этого, никто не знает. Различные организации, в частности Швейцарское ведомство по вопросам занятости (Eidgenössische Arbeitsamt), а также Швейцарский государственный фонд страхования от несчастных случаев на производстве SUVA о судьбе американских Radium Girls знали уже в 1920-е годы. Но так как в Швейцарии не было тогда официально зафиксировано ни одного случая заболеваний, обусловленных влиянием именно радиоактивности, то считалось, что никаких особых мер в этой области предпринимать не нужно. К теме радиационной защиты в Швейцарии обратились лишь после Второй мировой войны с началом глобальной ядерной эры.

Лучше поздно...

В конце 1950-х годов Швейцарским федеральным ведомством здравоохранения (тогда оно называлось Eidgenössisches Gesundheitsamt) совместно со страховщиками из SUVA было проведено широкомасштабное исследование, в ходе которого были определены размеры вреда, нанесенного здоровью надомных работниц, а также масштабы их лучевой нагрузки. Результаты этой работы были учтены в рамках процесса формулирования и расчета соответствующих предельных норм, вошедших потом в Государственную инструкцию по радиационной защите (Verordnung über den Strahlenschutz), которая вступила в силу в Швейцарии в 1963 году. 

По всей вероятности, и фабрикантам радиоактивная краска представлялась чем-то зловещим, 1942 г. Monnier & Fils

С принятием этого документа применение радийсодержащей люминесцентной краски в часовой индустрии было резко ограничено. Для ее использования требовалось теперь специальное разрешение. Одной из немногих независимых работ по исследованию ущерба, нанесенного швейцарским часовщицам радиационными материалами, стала диссертационная работа Изабель Пулена (Isabelle Poulenas), лозаннского хирурга, специализирующегося на операциях кистей рук. Эту диссертацию на соискание ученой степени кандидата медицинских наук она защитила еще в 1977 году. Долгое время И. Пулена изучала руки женщин, занимавшихся нанесением радия на циферблаты. 

«Большинство пациенток были родом из часовых городов Ла Шо-де-Фон или Ле Локль», — вспоминает Изабель Пулена, которой сейчас 81 год. Некоторые попали к ней через страховой фонд SUVA, других направил к ней её научный руководитель доктор Клод Вердан (Claude Verdan). Все женщины, проходившие курс лечения у И. Пулена, воздействию радиоактивного излучения подвергались постоянно в течение многих лет. Фотографии, сделанные до и после хирургического вмешательства, могут служить наглядным историческим источником для изучения истории медицины вообще и истории часовой индустрии Швейцарии в частности. Кроме того, эти фотоматериалы дают нам сегодня возможность познакомиться с социально-экономическими условиями жизни и работы женщин-надомниц в 1950-е и 1960-е годы.

Солнечный ожог, который годами причиняет боль

«Эмма С., 48 лет, работала надомницей в течение 15 лет по 70 часов в неделю. Она наносила на цифры и стрелки часов радий, чтобы сделать их светящимися», — пишет в своей диссертации И. Пулена. С её точки зрения, такая трудовая нагрузка с учетом специфики труда выходит за рамки приемлемого. Эмма С. подробно показала врачу, какими именно движениями как она выполняла свою работу и как стирала пальцами лишнюю краску. Через несколько лет она заметила на своем среднем пальце покраснение и пошла к дерматологу. Тот словно в насмешку назначил ей лучевую терапию. И, когда пациентка пришла искать помощи к И. Пулена, этот палец было уже не спасти.

Рука одной из пациенток Изабель Пулена, разъеденная раком. Isabelle Poulenas

В результате проведенной биопсии была диагностирована раковая опухоль, и палец пришлось ампутировать. И это было отнюдь не последнее хирургическое вмешательство. Потребовалось еще несколько операций, чтобы удалить пораженные участки, возникшие в результате «лучевого дерматита — и заменить эти участки кожей из паховой области», — объясняет И. Пулена. Следы локальных радиоактивных поражений были установлены не только у Эммы С., но и в организмах обоих ее сыновей, родившихся уже после того, как она оставила работу с радием. «Работа женщин с люминесцентными красками наносила вред не только их собственному здоровью, но еще и непосредственно влияла на жизнь их семей». Об этом в интервью с корреспондентом локальной газеты, выходящей в городе Биль, упоминает пенсионер Фердинанд Хаас (Ferdinand Haas). 

Radium Girl Грейс Фрайеер: в 1927 году она обвинила своего работодателя в ущербе, нанесенном ей радиацией. National Archives

Сегодня он уже на пенсии, но рассказывает, что хорошо помнит, как в 1950-е годы его мать, сидя в гостиной, наносила радийсодержащую краску на циферблаты часов бренда Omega. Иногда Фердинанд и его друзья красили себе ради смеха оставшейся радиационной краской ногти. «Вечером они так чудесно светились». Об опасности, исходящей от этой краски, никто в его семье даже не подозревал, но потом и его лучший друг, как и его отец, умерли от рака. Однако ни в этом интервью, ни в диссертационном исследовании Изабель Пулена ничего не говорится о том, каким было эмоциональное состояние женщин, наносивших радий на циферблаты часов. Что они думали, когда узнавали, что их многочисленные внезапно возникшие болезни могли быть напрямую связаны с их работой с радием? 

Обвиняли ли они начальство или власти? Или себя самих? Или просто разводили руками, мол, время было такое. На эти вопросы не может ответить и хирург Изабель Пулена. Но она с уверенностью может сказать, что женщины точно страдали от очевидных болевых синдромов. «Такие травмы вызывают сильную боль», — объясняет она. «Представьте себе сильный солнечный ожог, который болит и болит годами, а то и десятилетиями. Злость на начальство? Некоторые были довольно сильно возмущены. Но в то время начальников было принято уважать», — считает Пулена. Возмущены или нет? Факт состоит в том, что никаких юридических шагов бывшие швейцарские надомницы, пострадавшие от соприкосновения с радием, до сих пор не предпринимали. 

Иначе ситуация выглядела в США. Там Грейс Фрайер (Grace Fryer) и ее коллеги, послужившие прообразом героинь фильма, обвинили своего работодателя, компанию United States Radium Corporation, в нанесении им материального и морального ущерба. В рамках судебного процесса, который завершился в 1928 году, сторонами было достигнуто внесудебное примирение. Этот случай широко освещался американскими СМИ. Тем не менее компенсация, полученная женщинами от компании US Radium, ничего не могла сделать с раком языка, с разрушением челюстных костей и со спонтанными переломами костей рук, которые возникали у них и которые имели непосредственную связь с работой в ситуации повышенной радиационной нагрузки. К началу процесса многие из коллег Грейс Фрайер, выступившие в качестве дополнительных истцов, были уже прикованы к постели. А сколько всего американских «радиевых девушек» в конечном счете умерло от косвенного ущерба, это до сих пор никому неизвестно.

Источники и литература

Fünf Fragen an Ferdinand Haas, in: Biel Bienne, Vol. 37, Nr. 25, 18./19. Juni 2014, S. 2. 

Emmenegger, Lukas, Historischer Bericht im Auftrag des Bundesamtes für Gesundheit. Die Verwendung von Radiumleuchtfarben in der Schweizer Uhrenindustrie (1907–1963), Bern 2018. 

Emmenegger, Lukas, "La matière miraculeuse?". Die Verwendung von Radiumleuchtfarben in der Schweizer Uhrenindustrie und der Schutz der Radiumsetzerinnen vor ionisierenden Strahlen im Kontext des Arbeitsschutzes (1907-1963), Masterarbeit, Bern 2018. 

Gaffino, David, Les "radium girls" de Bienne, in: Annales biennoises, 2014, 59–60. 

Gonda, Angela S., Gunderman, Richard B., Radium Girls, in: Radiology 2015, S. 314–318. 

Helmstädter, Axel, Radioaktivität – die pure Lebenskraft? Schweizerische Ärztezeitung 2006, S. 904–907. 

Poulenas, Isabelle M.-N., Les radiodermites des mains dans l’horlogerie et leur transformation maligne, Lausanne 1977. 

Radium Girls (2018), фильм доступен на платформе Netflix USA.

End of insertion

Комментарии к этой статье были отключены. Обзор текущих дебатов с нашими журналистами можно найти здесь. Пожалуйста, присоединяйтесь к нам!

Если вы хотите начать разговор на тему, поднятую в этой статье, или хотите сообщить о фактических ошибках, напишите нам по адресу russian@swissinfo.ch.

Поделиться этой историей

Примите участие в дискуссии

Имея учетную запись SWI, вы имеете возможность своими комментариями на сайте вносить свой личный вклад в нашу журналистскую работу.

Войдите или зарегистрируйтесь здесь.