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Maioria dos produtos Nestlé não é saudável

A Nestlé disse acreditar que uma dieta saudável significava encontrar um equilíbrio entre o bem-estar e o prazer. "Isto inclui ter algum espaço para alimentos indulgentes, consumidos com moderação". Keystone / Lawrence Looi (stf)

A maior empresa de alimentos do mundo, a suíça Nestlé, reconheceu em um documento interno que mais de 60% de seus principais produtos alimentícios e bebidas não atendem a uma "definição reconhecida de saúde" e que "algumas de nossas categorias e produtos nunca serão 'saudáveis', não importa o quanto renovemos".

Este conteúdo foi publicado em 01. junho 2021 - 06:30
Judith Evans, Financial Times

Uma apresentação divulgada entre os principais executivos no início deste ano, vista pelo Financial Times, diz que apenas 37% dos alimentos e bebidas da Nestlé por receita, excluindo produtos como alimentos para animais de estimação e nutrição médica especializada, alcançam uma classificação acima de 3,5 no sistema de classificação de estrelas da saúde da Austrália.

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Este sistema pontua os alimentos em cinco estrelas e é utilizado em pesquisas por grupos internacionais como a Access to Nutrition Foundation. Nestlé, fabricante de KitKats, macarrão Maggi e Nescafe, descreve o patamar de 3,5 estrelas como uma "definição reconhecida de saúde".

Dentro de seu leque geral de alimentos e bebidas, cerca de 70% dos produtos alimentícios da Nestlé não alcançaram esse limite, diz a apresentação, juntamente com 96% das bebidas - excluindo café puro - e 99% dos produtos de confeitaria e sorvetes da Nestlé.

A água e os produtos lácteos tiveram melhor pontuação, com 82% das águas e 60% dos laticínios atingindo o limite.

"Fizemos melhorias significativas em nossos produtos...". ... [mas] nosso catálogo ainda tem um desempenho inferior às definições externas de saúde em um cenário onde a pressão regulatória e as exigências dos consumidores estão disparando", disse a apresentação.

Os dados excluem a fórmula para bebês, alimentos para animais domésticos, café e a divisão de ciências da saúde, que fabrica alimentos para pessoas com condições médicas específicas. Isto significa que os dados representam cerca da metade dos 92,6 bilhões de francos suíços (103 bilhões de dólares) da receita total anual da Nestlé.

Impulso global

As revelações vêm no momento em que os fabricantes de alimentos lutam com um impulso global para combater a obesidade e promover uma alimentação mais saudável. Os executivos da Nestlé estão considerando quais novos compromissos devem ser assumidos em matéria de nutrição e pretendem anunciar os planos para este ano.

O grupo também está atualizando seus padrões internos de nutrição, conhecidos como Nestlé Nutritional Foundation, que foram introduzidos sob o antigo chefe executivo Peter Brabeck-Letmathe, que caracterizou a Nestlé como uma "empresa de nutrição, saúde e bem-estar".

Uma opção poderia ser abandonar ou substituir estas normas para produtos vistos como guloseimas, como confeitos, de acordo com uma pessoa familiarizada com a situação.

Mark Schneider, chefe executivo, reconheceu que os consumidores querem uma dieta mais saudável, mas rejeitou as alegações de que os alimentos "processados", incluindo aqueles feitos pela Nestlé e outras multinacionais, tendem a ser menos saudáveis.

Entretanto, a apresentação destaca os produtos Nestlé, como uma pizza croissant de três carnes da DiGiorno, que inclui cerca de 40% da dose diária recomendada de sódio, e uma pizza Hot Pockets pepperoni que contém 48%.

Outro produto, uma bebida San Pellegrino de sabor laranja, pontua um "E" - a pior nota disponível em um outro sistema de pontuação, o Nutri-Score - com mais de 7,1g de açúcar por 100ml, diz a apresentação, perguntando: "Uma marca saudável pode ter um E ?". 

Separadamente, o Nesquik de sabor morango da Nestlé, que é vendido nos EUA, contém 14g de açúcar em uma porção de 14g, embora tenha sido projetado para ser misturado ao leite. É descrito como "perfeito no café da manhã para preparar as crianças para o dia".

A Nestlé disse que "está trabalhando em um projeto para atualizar sua estratégia pioneira de nutrição e saúde. Estamos analisando todo o nosso catálogo de produtos nas diferentes fases da vida das pessoas para garantir que nossos produtos ajudem a satisfazer as necessidades nutricionais e uma dieta equilibrada".

"Nossos esforços se baseiam em uma forte base de trabalho ao longo de décadas... Por exemplo, reduzimos significativamente os açúcares e o sódio em nossos produtos nas últimas duas décadas, cerca de 14-15% somente nos últimos sete anos".

Nenhuma mudança de rumo

Marion Nestle (sem parentesco), professora de ciências nutricionais na Universidade Cornell, disse que a Nestlé e seus concorrentes teriam dificuldades para tornar seus produtos saudáveis em geral.

"O trabalho das empresas alimentícias é gerar dinheiro para os acionistas, e gerá-lo o mais rápido e em uma quantidade tão grande quanto possível. Elas vão vender produtos que atingem um público de massa e são comprados pelo maior número de pessoas possível, e o que essas pessoas querem comprar, é porcaria", disse ela.

"A Nestlé é uma empresa muito inteligente, pelo menos a partir de minhas reuniões com pessoas que estão em seus [departamentos] científicos. . . mas eles têm um problema real. . . Os cientistas vêm trabalhando há anos para tentar descobrir como reduzir o teor de sal e açúcar sem alterar o perfil do sabor, e imagine o quanto isso é difícil".

Alguns produtos considerados saudáveis, tais como alternativas à carne de origem vegetal, são áreas de forte crescimento para os fabricantes de alimentos. A Nestlé vendeu algumas de suas divisões que produziam produtos menos saudáveis, como uma participação de 60% no braço de charcutaria Herta em 2019.

A Nestlé foi classificada entre os maiores fabricantes mundiais de alimentos e bebidas em um índice de 2018 para incentivar melhores dietas elaborado pela Access to Nutrition Foundation, embora a fundação tenha advertido que "todas as empresas precisam fazer muito mais".

A Nestlé disse: "Nos últimos anos, lançamos milhares de produtos para crianças e famílias que atendem aos padrões externos de nutrição. Também distribuímos bilhões de doses de micronutrientes através de nossos produtos nutritivos e acessíveis".

E acrescentou: "Acreditamos que uma dieta saudável significa encontrar um equilíbrio entre o bem-estar e o prazer. Isto inclui ter algum espaço para alimentos indulgentes, consumidos com moderação".

"Nosso rumo não mudou e é claro: continuaremos a tornar nossos produtos mais saborosos e mais saudáveis".

Copyright The Financial Times Limited 2021

Adaptação: Fernando Hirschy

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