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Entenda o debate que cerca a agricultura transgênica na Suíça

Entre 2008 e 2010, pesquisadores plantaram e estudaram variedades de trigo transgênico em Reckenholz, perto de Zurique, e em Pully, perto de Lausanne. Keystone / Dominic Favre

O chefe do órgão federal suíço para pesquisa agrícola, Agroscope, expressou frustração com o plano do governo de estender a moratória às plantas geneticamente modificadas por mais quatro anos após o final de 2021. Eva Reinhard diz que a abordagem de esperar para ver é significa uma perda de tempo à medida que aumenta a escassez global de alimentos.

Este conteúdo foi publicado em 14. dezembro 2020 - 16:00

A moratória suíça sobre o cultivo de organismos geneticamente modificados e a venda de produtos transgênicos foi introduzida pela primeira vez por iniciativa popular em 2005. Desde então, foi prorrogada três vezes pelo parlamento. No início deste mês, o governo propôs uma nova prorrogação até o final de 2025.

Tornar a produção agrícola mais sustentável é uma questão de sobrevivência para a população global, com cerca de nove bilhões de bocas para alimentar até 2050. Precisamos produzir 1,1% a mais de calorias por ano para atender a essa demanda crescente, mas isso não deve vir com o uso de mais terra. Um quarto das emissões globais de gases de efeito estufa vem da agricultura.

Nesse contexto, Eva Reinhard, da Agroscope, diz que a proibição dos transgênicos na Suíça está defasada. “Um grau de aquecimento do clima significa três a quatro por cento menos rendimento [das safras]. Já temos um problema com a resistência à seca e com os organismos geneticamente modificados (OGM) podemos fazer algo relativamente rápido ”, disse ela no LifeFair Forum, uma conferência online sobre alimentos de alta tecnologia. 

Reinhard acrescentou que ainda não está claro quais métodos podem ser legalmente usados ​​na Suíça para criar novos produtos para o mercado. “Isso deixa os produtores de plantas inseguros e é particularmente difícil para o setor de cultivo comercial.”

"Do que temos medo? Não entendo mais ”, disse ela, apontando para o fato de que a tecnologia de edição de genes CRISPR-Cas9 ganhou o Prêmio Nobel este anoLink externo .

“Temos observado o progresso da tecnologia genética nos últimos 40 ou 50 anos no exterior. Fizemos x número de testes de campo e não houve nenhuma catástrofe. E ainda temos que esperar. ”

De acordo com a lei atual, o trabalho de campo para pesquisas suíças sobre as oportunidades e riscos ambientais representados pelos protótipos de novas tecnologias de cultivo seletivo de plantas só pode ocorrer em locais protegidos.

comunicado do governo anunciando a prorrogação da moratóriaLink externo disse que o tempo deve ser usado para “responder às questões abertas sobre os novos métodos genéticos e discutir sua importância na agricultura sustentável”.

Agricultura sustentável

As soluções para tornar a agricultura mais sustentável incluem a redução do desperdício de alimentos, o desenvolvimento de safras com maior rendimentoLink externo e melhor resistência à seca e doenças e a descoberta de novas fontes de proteína para substituir a carneLink externo, incluindo a fermentação de biomassas de organismos unicelulares em tanques.

A tecnologia digital, como o uso de drones e imagens multiespectrais,Link externo por exemplo, também pode ter um papel no aumento da eficiência e na redução da quantidade de fertilizantes, água e pesticidas usados ​​no solo, disse Reinhard.

Alguns especialistas consideram os transgênicos o último recurso. Urs Brändli, presidente da federação de produtores orgânicos suíços Bio Suisse disse no Lifefair ForumLink externo disse que havia muitas opções sobre a mesa e que era importante tentar tudo antes de apelar às soluções artificiais. “É uma proibição clara de adulterar as células”, disse ele.

Novas abordagens

Entre as novas abordagens apoiadas por Brändli está a agricultura interna. “Se as instalações internas nas cidades, por exemplo em edifícios industriais convertidos, podem ser usadas para a produção de alimentos em sistemas fechados que não prejudicam o meio ambiente, então por que não?”

Brändli acredita que os produtos orgânicos, que agora têm 10% do mercado na Suíça, continuarão a ter um lugar em um mercado mais diversificado de novos alimentos, mas é difícil produzir na escala necessária. “Orgânico tem muitas respostas para os problemas que enfrentamos, mas eu nunca diria que é a solução para alimentar nove bilhões de pessoas em 2050”, disse ele.

Eva Reinhard, da Agroscope, concordou, apontando para o problema dos baixos rendimentos. “A agricultura orgânica tem efeitos muito positivos sobre a biodiversidade e o solo, mas se produzíssemos nossas principais safras organicamente sem mudanças na tecnologia, precisaríamos de um quarto a mais de terra e mais importações”.

São necessárias novas variedades de cultivo com melhor resistência a pragas e maior produtividade, disse ela, dando o exemplo da beterraba açucareira na Suíça, que está cada vez mais ameaçada pelo vírus do amarelo da beterraba. “Sem sermos capazes de usar a nova tecnologia [genética], não encontraremos soluções com rapidez suficiente.”

Tecnologia direcionada

Outro participante da discussão LifeFair, Claudio Beretta, da Universidade de Ciências Aplicadas de Zurique (ZHAW), expressou preocupação com os possíveis efeitos não quantificáveis ​​de organismos geneticamente modificados em um ambiente não controlado. Ele também pediu cautela sobre quais tecnologias adotar.

“Tenho sentimentos muito confusos sobre o termo alimentos de alta tecnologia. Temos que nos diferenciar na indústria de alimentos, avaliar e selecionar as tecnologias para sua sustentabilidade em relação ao meio ambiente, saúde e economia”.  Beretta apoia inovações onde a tecnologia pode ser usada de uma forma altamente direcionada, por exemplo, na extração de alimentos estragados da cadeia alimentar ou no trabalho com drones.

Um exemplo de inovação no processamento de alimentos que pode ser altamente eficaz no combate ao desperdício de alimentos veio de Beatrice Condé-Petit, do Swiss Bühler Group, que também participou da discussão.

A empresa, uma das principais fabricantes mundiais de equipamentos de processamento de alimentos, possui uma gama de máquinas de classificação óptica, incluindo uma que usa câmeras para detectar aflatoxinas venenosas (produzidas por certos fungos) no milho a uma taxa de 10.000 toneladas por hora. De acordo com a Organização Mundial de Saúde, as aflatoxinas causam a destruição de pelo menos um quarto das safras de alimentos do mundo todo ano.

A Bühler também produz sistemas modulares para a transformação, em escala industrial, de resíduos orgânicos em ração animal e fertilizante, usando larvas de insetos. Primeiro, os resíduos orgânicos são transformados em um alimento ideal para as larvas e, quando atingem o peso ideal, são colhidos para serem transformados em farelo proteico e lipídios para alimentação animal. Nenhuma terra fértil é necessária para este processo de produção.

Bühler e outros participantes da LifeFair deixaram claro que há uma ampla gama de inovações prontas para serem implementadas em uma escala muito mais ampla para tornar o sistema alimentar sustentável. Mas primeiro, a urgência do problema deve ser compreendida.

Adaptação: Clarissa Levy

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