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Empresa suíça participa de aterrissagem histórica em Marte

Esta foto disponibilizada pela NASA mostra a primeira imagem enviada pelo rover Perseverance mostrando a superfície de Marte, logo após o pouso na cratera de Jezero, em 18 de fevereiro de 2021. (NASA via AP) Keystone

O robô 'Perseverance' da NASA pousou em segurança em Marte na busca por vestígios de vida microbiana no Planeta Vermelho. A tecnologia suíça ajudará na missão, lidando com amostras de solo e controlando o primeiro helicóptero de Marte.

Este conteúdo foi publicado em 20. fevereiro 2021 - 07:00
swissinfo.ch/fh

Especialistas da NASA comemoraramLink externo em voz alta na quinta-feira no noticiário que o rover tinha chegado como planejado no chão da cratera Jezero, local de um lago marciano há muito desaparecido.

O veículo robótico navegou pelo espaço durante quase sete meses, cobrindo 472 milhões de quilômetros antes de entrar na atmosfera marciana a 19.000 km/h para iniciar sua aproximação para aterrissar na superfície do planeta.

O objetivo principal do projeto espacial de dois anos, e 2,7 bilhões de dólares , é buscar possíveis sinais fossilizados de micróbios que possam ter florescido em Marte há cerca de três bilhões de anos.

Esta ilustração fornecida pela NASA mostra o rover Perseverance, no fundo, pousando em Marte. (NASA/JPL-Caltech via AP) Keystone

Tecnologia suíça

Uma de suas tarefas será recolher até 30 amostras de solo, colocar cada uma delas em um recipiente separado, lacrá-las e depositar as amostras prontas para serem recuperadas e devolvidas à Terra em missões posteriores.

O fabricante suíço de motores Maxon, com sede em Sachseln, no cantão de Obwalden, forneceu dez pequenos motores que ajudarão o braço robótico do rover a mover as amostras.

Eugen Elmiger, CEO do Grupo Maxon, e muitos funcionários envolvidos no projeto Marte, acompanharam o desembarque da missão ao vivo através de uma plataforma virtual.

"Estamos incrivelmente aliviados e felizes com o sucesso da aterrissagem", disse Elmiger em uma declaração. "Muitos anos de trabalho árduo foram dedicados a estas unidades para Marte". Nossos engenheiros, juntamente com os especialistas do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, melhoraram repetidamente os componentes e os submeteram a todos os tipos de testes para garantir que eles fizessem seu trabalho em Marte de forma confiável".

O porta-voz do Grupo Maxon, Stefan Roschi, disse ao site de notícias 20Minuten.ch que os mini motores seriam provavelmente usados por volta do início de abril.

"É impressionante que façamos parte deste projeto e também pudemos nos beneficiar muito do know-how da NASA", disse.

Outro protótipo experimental transportado pelo Persverance é um mini helicóptero drone projetado para testar o primeiro voo motorizado e controlado de uma aeronave em outro planeta. Se bem-sucedido, o helicóptero de 1,8kg movido a energia solar poderá realizar um monitoramento aéreo a baixa altitude de mundos distantes, disseram as autoridades. Pequenos motores feitos pela Maxon controlam a inclinação das pás do rotor, que determinam a direção do voo.

Um vídeo ainda disponibilizado pela NASA mostra a telemetria do rover Perseverance ao se aproximar da Cratera Jezero no planeta Marte em 18 de fevereiro de 2021. EPA/NASA Keystone / Nasa / Handout

Inovador

Em termos de amostras de solo, os cientistas esperam encontrar bioassinaturas em amostras de sedimentos antigos que o Perseverance foi projetado para extrair da rocha marciana para análise futura na Terra - os primeiros espécimes deste tipo já coletados pela humanidade em outro planeta. Duas missões a Marte subsequentes estão planejadas para recuperar as amostras e devolvê-las à NASA na próxima década, em colaboração com a Agência Espacial Europeia.

O Perseverance está repleto de tecnologias e instrumentos mais avançados do que os quatro rovers que o precederam. Ele prevê projetos de demonstração que poderiam ajudar a preparar o caminho para uma eventual exploração humana de Marte, incluindo um dispositivo para converter o dióxido de carbono na atmosfera marciana em oxigênio puro.

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