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Plebiscito de 26 de setembro de 2021

Desigualdades visíveis e invisíveis

Nas últimas cinco décadas, o objetivo de reduzir a pobreza superou o de reduzir as desigualdades nos países do Sul do mundo. Três décadas de política neoliberal também nos tornaram mais indiferentes, inclusive em relação a algumas formas de desigualdade que podem ser fatais.

Este conteúdo foi publicado em 23. abril 2021 - 11:00

A atenção renovada às desigualdades econômicas e sociais no Norte é oportuna e bem-vinda. No Sul, entretanto, a redução da pobreza continua sendo a prioridade, principalmente a ser alcançada por meio de um crescimento mais rápido, apesar do agravamento das desigualdades de renda e riqueza. O interesse em reduzir as desigualdades no Sul do mundo começou a diminuir há meio século, sob a influência das políticas de ajuda ocidentais que priorizavam as necessidades básicas e a redução da pobreza com medidas como reformas agrárias que poderiam tanto aliviar a pobreza quanto mitigar as desigualdades rurais. Ao longo dos anos, no entanto, cresceu uma indiferença que se transformou em negligência sistêmica.

As desigualdades, sempre soubemos, diminuem a vida humana. A pandemia revelou algo a mais do que sempre soubemos, mas optamos por ignorar como trivial: as desigualdades podem ser fatais. Ao revelar o nexo entre discriminação e desigualdade, Black Lives Matter levantou um véu que invisibilizava as desigualdades ocultas e conseguiu, até certo ponto, reacender nossa capacidade de sensibilização. Mas as marcantes diferenças raciais e sociais na mortalidade por COVID podem não ter recebido a mesma atenção. As desigualdades raciais nas taxas de mortalidade materna também foram notícia recentemente. Os números podem não surpreender a maioria de nós, mas têm a capacidade de chocar.

Reconhecer e combater a desigualdade envolve escolhas políticas deliberadas. Não há razão, a priori, para esperar que as sociedades desenvolvam naturalmente melhores níveis de igualdade. Além disso, décadas de neoliberalismo esvaziaram as instituições políticas e as normas de responsabilidade, mesmo em países que nominalmente contam como democracias. Atualmente, corremos o risco de novas formas de desigualdade que, inclusive, causam risco de vida, deixarem de aparecer  em nossos radares.

Considere, por exemplo, o ar limpo. Os países em desenvolvimento têm os piores indicadores de qualidade do ar de acordo com a maioria das classificações; 27 das 30 cidades com os níveis mais altos de poluição do ar estão no sul da Ásia. A Organização Mundial da Saúde (OMS) estima que haja 7 milhões de mortes prematuras em todo o mundo a cada ano devido à poluição do ar, que tem um impacto desproporcional sobre os habitantes relativamente mais pobres que moram nas ruas e favelas ou trabalham ao ar livre no ambiente tóxico. Historicamente, o ar em cidades industriais de rápido crescimento em todo o mundo tem sido mortal, muitas vezes por longos períodos. Enquanto ricos e pobres forem forçados a respirar o mesmo ar, podemos esperar razoavelmente vontade política para uma limpeza. Mas alguém pode se perguntar se ou como tal vontade pode se materializar quando os ricos são capazes de viver isolados em bolhas climáticas produzidas por purificadores, filtros e condicionadores de ar.

A privatização do ar puro, com todas as suas consequências para a saúde e morbidade, e seu desaparecimento como um bem comum podem mostrar os níveis assustadores aos quais a desigualdade pode se estender. Não é um caso isolado. Muitos de nós preferiríamos comer o sashimi das cidades do Sul do que beber água das torneiras locais. Os purificadores de água domésticos acessíveis à classe média isentaram as autoridades municipais da obrigação de fornecer água potável. Embora aqueles que não podem pagar os purificadores de água façam o melhor que podem, a venda de água potável tornou-se um negócio próspero. Por exemplo em Bengaluru, Índia, onde complexos de apartamentos de classe média em alguns bairros mais novos dependem de caminhões-tanque para transportar água subterrânea por longas distâncias, foi relatado que uma poderosa “máfia de tanques” bloqueou os planos de abastecimento público de água.

A saúde pública e a educação também entraram em colapso em muitos países pobres porque a classe média fugiu para clínicas, hospitais e escolas particulares - a maioria com fins lucrativos. Os incentivos e efeitos perversos da saúde “com fins lucrativos” são bem conhecidos. Pelo que sabemos, a resistência microbiana generalizada aos antibióticos pode um dia se tornar um problema para todos. As escolas particulares são, como sabemos, uma ladeira escorregadia que gera desigualdade de acesso à educação universitária e ao emprego. A segurança é outro bem em que a privatização e a desigualdade andam de mãos dadas, à medida que os ricos se retiram para os condomínios fechados e os guardiões públicos da lei e da ordem descarregam sua autoridade frustrada sobre os pobres e impotentes.

É difícil, mesmo na época da Covid-19, imaginar um mundo distópico em que o ar puro tem um preço. No entanto, é um pensamento preocupante que, seja por otimismo ou por uma sensação de fatalismo, podemos estar propensos a normalizar. Considere como as comunidades rurais tradicionais tendem a ser vistas. As restrições à coleta de alimentos, frutos das florestas, pastagem em terras comuns, pesca em córregos públicos (entre outros exemplos) privaram camponeses pobres de seus direitos e agravaram a pobreza e a desigualdade. Como é sabido, esse processo de cerceamento teve profundas consequências para a posse da terra, a propriedade, o surgimento do trabalho assalariado e do capitalismo agrário. Mas geralmente os argumentos de que a privatização dos bens comuns reconfigurou fundamentalmente nossa relação com a natureza, mercantilizou seus dons cotidianos como um prelúdio para a mercantilização e monopolização de outros elementos essenciais da vida para promover novas relações de poder, não recebem a consideração que merecem. Essas perspectivas podem, no entanto, nos ajudar a reconhecer e compreender melhor um fenômeno como a privatização do ar puro.

Nem sempre podemos confiar nas sensibilidades das ciências sociais para reconhecer as desigualdades, muitas das quais podemos não estar acostumados a ver. Black Lives Matter nos lembrou o papel que o poder desempenha na produção, reprodução, deslocamento e supressão das desigualdades. Também nos mostrou a onipresença da negação - basta considerar o que foi necessário para que a sociedade reconhecesse a realidade da discriminação contra mulheres - e o tipo de mobilizações necessárias para tornar as desigualdades visíveis e afirmá-las como tais.

As opiniões expressas neste artigo são exclusivamente do autor e não refletem necessariamente as opiniões da SWI swissinfo.ch. Este artigo foi publicado pela primeira vez na edição de março de 2021 da Global Challenges (IHEID)Link externo.

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