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Covid prejudica saúde mental de estudantes

Os últimos 18 meses têm sido difíceis para muitos estudantes. Mauritius Images / Fabio And Simona

Enquanto os alunos se preparam para voltar à universidade, pesquisas mostram como a saúde mental dos estudantes foi afetada nos últimos 18 meses. Alguns pedem mais apoio do governo.

Este conteúdo foi publicado em 07. setembro 2021 - 17:00
Noele Illien

Quando Claire Descombes descobriu em janeiro deste ano que enfrentaria mais um semestre de aprendizado remoto, a estudante de matemática decidiu criar a página do Instagram Anxiétudes Supérieures Suisse, um lugar para estudantes de toda a Suíça compartilharem anonimamente suas lutas e preocupações causadas pela pandemia.  

Nos mais de 100 depoimentos postados até o momento, os alunos revelaram suas lutas diárias, como distúrbios alimentares, agravados pela ausência de uma agenda lotada, ou sua ansiedade em relação a fazer exames com o aumento da pressão causada pela pandemia. Muitos também falam sobre o sentimento de isolamento social.

“No meio da crise de Covid, você não conseguia ver outros colegas e era muito fácil pensar ‘ok, eu sou o único com dificuldades’”, disse Descombes.

Claire Descombes chama atenção à situação de estudantes na Suíça. Claire Descombes

Como os estudantes da Suíça, como em outros lugaresLink externo, passaram grande parte dos últimos 18 meses em casa, a Covid não só perturbou seu dia a dia, mas afetou também a saúde mental.

Neste outono, as universidades podem novamente oferecer ensino presencial, desde que sejam usadas máscaras. Mas, com as autoridades federais e cantonais atualizando os regulamentos com frequência, novas medidas ainda podem entrar em vigor.

A Universidade de Ciências Aplicadas de Zurique (ZHAW) se debruçou sobre a saúde mental de estudantes em uma pesquisa. Desde março de 2020, os alunos da ZHAW foram entrevistados repetidamenteLink externo sobre como a pandemia e as regulamentações resultantes impactaram seu bem-estar. Mais da metade da população estudantil da escola participou de pelo menos uma das pesquisas.

A diretora do estudo, a professora Julia Dratva, disse que uma descoberta particularmente surpreendente para ela foi que a prevalência de depressão era até três vezes maior na população estudantil do que no resto da Suíça. “Nós investigamos a depressão em vários momentos durante a pandemia e ela não diminuiu”, disse Dratva .

Alunos deprimidos

Em comparação, o sentimento de ansiedade, que era alto nos alunos no início da pandemia, diminuiu com o tempo. A especialista acredita que os níveis de ansiedade caíram à medida que a novidade inicial do vírus diminuiu e as pessoas se adaptaram às novas rotinas. “Mas a depressão está menos relacionada aos medos gerais e mais a tópicos como isolamento, falta de apoio, mudança de estrutura e mudança de vida”, disse Dratva. “Aparentemente, esses fatores permaneceram presentes.”

Embora as bibliotecas tenham sido reabertas e os alunos na Suíça devam retornar ao campus em setembro, é provável que o bem-estar dos alunos demore um pouco para retornar aos níveis anteriores à Covid. “Para os alunos que experimentaram um forte impacto em sua saúde mental, isso não é algo que você supera rapidamente”, disse ela.

O tempo da universidade marca o início de um novo capítulo e uma transição para a idade adulta e independência. Uma mudança que foi adiada para alunos de graduação no ano passado com a diminuição de socialização, empregos extracurriculares e estudantis - e, ainda,  muitos voltando a morar na casa dos pais.

Embora as mudanças drásticas causadas pela pandemia tenham afetado todos os alunos, Zoe Bibissidis, a copresidente da União dos Estudantes da SuíçaLink externo, diz que aqueles no primeiro ano foram os mais afetados. “Quem acabou de começar os estudos mal conhece alguém e para eles tem sido ainda mais difícil se adaptar à vida universitária”, disse ela. 

Pressão para agir

No início deste ano, o Sindicato dos Estudantes da Suíça fez uma campanha para que a política abordasse o assunto, destacando o impacto “massivo” que a pandemia teve na saúde mental dos estudantes. Eles publicaram um pedido de ajuda, dizendo que muitos estudantes viram sua saúde mental ser levada ao limite e estão enfrentando problemas financeiros, levando a preocupação de que haverá aumento nas evasões relacionadas à pandemia. Algumas das demandas feitas aos políticos incluem apoio financeiro para estudantes, bibliotecas abertas e condições claras para exames.

O pedido de ajuda também incluiu pedidos de serviços de aconselhamento gratuitos e facilmente acessíveis para os mais de 250.000 estudantes do país, um assunto que foi levantado em um postulado sobre a saúde mental da juventude e foi aprovado por uma câmara do parlamento suíço. 

Bibissidis reconhece que a pandemia não trouxe apenas uma mudança drástica para os alunos, mas também para os professores. “As universidades tentaram muito, pois também era uma situação nova para elas”, disse ela.

Muitas universidades procuraram maneiras de recriar a experiência universitária online e de diminuir o impacto mental da pandemia. Mas, apesar de seus esforços, muitos alunos sentiram que não foi suficiente.

Descombes, que está estudando na Universidade de Berna, disse que a página do Instagram que ela lançou recebeu mais apoio do que ela esperava e mostrou a necessidade de um lugar onde os jovens possam compartilhar suas experiências e sentir que não estão sozinhos.

A ideia do Anxiétudes Supérieures Suisse veio do movimento Étudiants Fantômes - “alunos fantasmas” - disse Descombe , que se inspirou ao ver como as pessoas estavam “começando a falar sobre o fato de os alunos serem invisíveis nesta crise”. Originário da França durante a pandemia, o Étudiants Fantômes pretendia destacar a situação difícil dos estudantes durante a crise de Covid e enfatizar a necessidade de recursos e apoio adicionais.

Uma potencialidade

Mas pode haver uma fresta de esperança para os inúmeros desafios que os alunos enfrentam.

A professora Dratva diz que está otimista sobre o futuro que está por vir para aqueles que tiveram suas atividades educacionais interrompidas pela Covid. “Os alunos atuais terão aprendido muito e terão superado muitas dificuldades”, disse ela. “Esta será uma grande geração.

Embora a maioria das dificuldades pareça ter passado, para muitos alunos, o início do novo ano letivo é tingido de apreensão. Descombes diz que ainda há incerteza sobre como será a vida universitária quando um grande número de alunos retornar ao campus.

Mas ela está muito feliz com a perspectiva de uma experiência mais típica de estudante, que mais uma vez inclui eventos da vida real. “Queremos viver de novo o mais normal possível”, disse ela.

Adaptação: Clarissa Levy

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