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China faz alianças com Suíça na área de ajuda ao desenvolvimento

A ferrovia em Addis Abeba, Etiópia, foi construída pela China Railway Engineering Corporation e financiada pelo banco estatal chinês China Exim-Bank. Keystone / Daniel Getachew

Na tentativa de melhorar sua imagem e know-how, a China reforça sua atuação na área de cooperação para o desenvolvimento. Agora busca o contato com a Suíça, que não rejeita essas iniciativas.

Este conteúdo foi publicado em 27. maio 2021 - 10:00

Em janeiro de 2021, a China publicou seu terceiro relatório sobre ajuda externaLink externo. Nele, o país menciona a cooperação trilateral para o desenvolvimento com a Suíça na forma de um projeto-piloto. Significaria isso, afinal, que a Suíça passa a cooperar com a China no setor?

Questionado pela swissinfo.ch, o ministério suíço das Relações Exteriores (EDA, na sigla em alemão) escreve que há mais de dez anos existem contatos pontuais com as autoridades chinesas. Em janeiro de 2019, a Suíça assinou um memorando de entendimento com a agência estatal chinesa de desenvolvimento, sendo que ela foi o primeiro e até agora único país a fazer isso.

De acordo com o EDA, esta iniciativa veio da China. Porém afirmam que a Suíça está aberta a execução de projetos conjuntos com a China em outros países. "Dada a crescente importância da China na cooperação internacional para o desenvolvimento, a Suíça tem interesse no diálogo".

O orçamento chinês para a cooperação para o desenvolvimento é gigantesco. Não se sabe ao certo o montante investido. O mesmo se aplica a seus empréstimos aos países pobres. O economista Sebastian Horn fez uma avaliação ao jornal suíço NZZLink externo. "Estimamos que a China é agora de longe o maior doador público para os países em desenvolvimento e emergentes".

O projeto-piloto que a China menciona em seu relatório é um projeto planejado com a Agência Suíça para o Desenvolvimento e Cooperação (SDC) para combater uma doença parasitária no Sudeste Asiático. "A ideia de um projeto conjunto para eliminar a esquistossomose na região de Mekong foi trazida à nossa atenção em 2017", diz Markus Dürst, gerente de programas na Ásia da SDC. "O Instituto de Trópicos em Basiléia, o Instituto Nacional de Doenças Parasitárias em Xangai e a Organização Mundial da Saúde (OMS) estariam envolvidos na implementação". No entanto, o projeto ainda não começou por várias razões, disse ele.

Leia a entrevista completa Markus Dürst

swissinfo.ch: Até que ponto a Suíça coopera com a China em matéria de cooperação para o desenvolvimento (CD)?

Markus Dürst: Há mais de dez anos existem contatos pontuais com as autoridades chinesas relevantes. A criação da Agência de Cooperação Internacional para o Desenvolvimento da China (CIDCA, na sigla em inglês) em 2018, e a assinatura do memorando de entendimento em 2019, deram a este intercâmbio uma nova base. A iniciativa da visita do presidente do CIDCA à SDC em janeiro de 2019 e o Memorando de Entendimento assinado por ocasião desta visita veio da China.

Dada a crescente importância da China na cooperação internacional para o desenvolvimento, a Suíça tem interesse neste diálogo. O desejo da Suíça é que a China se mobilize e contribua cada vez mais com seu potencial como um ator responsável na solução dos desafios globais.

A SDC está interessada em manter um diálogo regular e dinâmico com esta nova autoridade. Os intercâmbios têm sido muito encorajadores até agora, mesmo que vários contatos tivessem que ser adiados ou só pudessem ser realizados virtualmente devido à pandemia. O foco está no intercâmbio de metodologia e meios.

swissinfo.ch: Em seu terceiro relatório sobre ajuda externa, a China menciona um projeto piloto de cooperação trilateral para o desenvolvimento com a Suíça. O que se entende por isso?

M.D.: A ideia de um projeto conjunto para eliminar a esquistossomose na região de Mekong já foi trazida à nossa atenção em 2017. O Instituto de Doenças Tropicais na Basiléia, o Instituto Nacional de Doenças Parasitárias em Xangai e a OMS estariam envolvidos na implementação. Entretanto, o projeto ainda não foi iniciado por várias razões.

swissinfo.ch: A Suíça foi o primeiro e até agora o único país a assinar um memorando de entendimento sobre cooperação para o desenvolvimento (CD) com a China. Por que a Suíça está desempenhando aqui um papel pioneiro?

M.D.: Ao contrário do know-how em muitas partes do setor privado, as abordagens de projetos de cooperação para o desenvolvimento não são propriedade intelectual protegida. Pelo contrário, os problemas globais só podem ser resolvidos de forma conjunta e coordenada. Por esta razão, a SDC está interessada na China, como um ator importante, participando mais na coordenação da cooperação para o desenvolvimento e, se necessário, inspirando-se nas experiências da cooperação para o desenvolvimento suíça.

swissinfo.ch: A Suíça seria um parceiro de cooperação para o desenvolvimento particularmente interessante para a China porque, ao contrário dos EUA ou da UE, ela não tem interesses geopolíticos?

M.D.: A Suíça goza de uma boa reputação na China e representa qualidade e objetividade, o que a torna um parceiro interessante também em questões de cooperação para o desenvolvimento. A neutralidade Suíça certamente também desempenha um papel neste contexto.

swissinfo.ch: A Suíça ainda está investindo fundos de cooperação para o desenvolvimento em projetos climáticos na própria China. A China já não teria dinheiro suficiente para tanto nesse meio tempo?

M.D.: Os projetos climáticos apoiados pelo SDC são sobre transferência de conhecimento e tecnologia. O objetivo é conseguir um efeito de alavanca. O uso de fundos CD é tratado de forma muito restritiva. A China deve demonstrar sua vontade e propriedade desses projetos usando seus próprios fundos.

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O fato de que estão sendo feitos esforços para estabelecer contatos entre agências de desenvolvimento suíças e chinesas também é confirmado por Fritz Brugger do Centro para o Desenvolvimento e Cooperação (NADEL) da Escola Politécnica Federal de Zurique (ETH). "Em geral, os atores chineses estão procurando contato com atores ocidentais", diz Brugger. Não apenas no nível de autoridades estatais, mas também a Universidade de Genebra e o próprio NADEL foram contatados, diz ele. "Se vamos ou não cooperar com esta organização chinesa é uma questão que ainda está completamente aberta", disse Brugger.

A rede de televisão suíça SRF mostrou o documentário "Buda na África" sobre um internato privado budista chinês para órfãos no Malauí em 24 de abril de 2021:

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A própria China comentou com satisfação o acordo. "Pode-se dizer que a cooperação sino-suíça no campo da assistência internacional ao desenvolvimento tem uma base segura e um grande potencial para o desenvolvimento futuro", informa a embaixada chinesa em Berna.

Suíça pode cooperar com a China?

Cooperar com a China na ajuda ao desenvolvimento não é totalmente sem problemas por razões de imagem. ONGs suíças manifestam ceticismo.  Segundo Kristina Lanz, da Alliance Sud, o grupo de reflexão conjunto de seis organizações suíças de desenvolvimento, a cooperação chinesa para o desenvolvimento é motivada pela geopolítica e, geralmente, não beneficia aos mais pobres (para críticas ver também o quadro informativo).

Críticas à China na cooperação para o desenvolvimento

Estas são as principais críticas sobre a ajuda ao desenvolvimento chinesa:

•     Uma grande parte da cooperação para o desenvolvimento (CD) chinesa são empréstimos e créditos aos estados africanos. Isto contribui para o endividamento destes estados. Alguns críticos dizem que a China deliberadamente empurra os países para a dívida, a fim de ganhar posse de infraestruturas e poder determinar orçamentos nacionais.

•     Com sua cooperação para o desenvolvimento, a China está perseguindo a expansão de seu próprio poder, interesses geopolíticos e econômicos.

•     Em particular, a China tem como alvo as matérias primas da África.

•     A China não faz distinção entre promoção econômica e cooperação para o desenvolvimento.

•     A China não é transparente.

•     A China coopera com governos e empresas ao invés de cooperar com a sociedade civil.

•     A China não impõe condições aos países beneficiários em relação à corrupção ou aos direitos humanos.

•     A China investe principalmente em infraestrutura e traz consigo seus próprios trabalhadores para a construção civil, alguns dos quais permanecem no país. Se a população local é empregada, ela acaba se encontrando em más condições de trabalho.

•     A China constrói infraestruturas sem cuidar da operação ou manutenção subsequentes.

•     A qualidade dos produtos e edifícios chineses é ruim.

A embaixada chinesa em Berna comentou os pontos criticados da seguinte forma: "Como um país em desenvolvimento com uma história de sofrimento e pobreza, a China tem empatia por outros países em desenvolvimento. Nossos motivos são sinceros e não temos nada a esconder". No terreno, a China também leva em conta a situação real dos países beneficiários e compartilha suas experiências e tecnologias sem reservas, disse ele. "A China ajuda os países em desenvolvimento a melhorar suas próprias capacidades, realizando um desenvolvimento independente e sustentável", escreve a embaixada. É claro que, segundo ela, também se leva em conta critérios ambientais. "Temos ajudado países em desenvolvimento relevantes a construir uma série de projetos de energia limpa, como a usina fotovoltaica Garissa no Quênia". A China está engajada em projetos de cooperação com 34 países para combater a mudança climática.

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No entanto, ela não quer descartar categoricamente a cooperação entre a Suíça e a China: "No interesse de uma melhor coordenação entre todos os países doadores, seria desejável envolver mais a China". Desde que os projetos concretos contribuam efetivamente para reduzir a pobreza e fortalecer a sociedade civil no terreno, a Alliance Sud não tem nada contra a Suíça implementando projetos de assistência junto com a China.

A China doou 200 milhões de dólares para a construção da sede do Centro de Conferências da União Africana, em Adis Abeba, Etiópia. Keystone / Ding Haitao

Segundo Brugger, se a Suíça deveria ou não cooperar com a China na ajuda ao desenvolvimento é uma questão ultrapassada. "Dentro da estrutura do Banco Asiático de Investimento em Infraestrutura, por exemplo, que foi iniciado e liderado pela China, a Suíça é membro e coopera com a China desde sua criação em 2016", disse Brugger. Portanto, a ajuda conjunta ao desenvolvimento com a China não é nova, disse ele.

Por que a China está buscando o contato com a Suíça?

Segundo Brugger, duas explicações estão em circulação, uma positiva e outra negativa:

  • A China quer se colocar no centro das atenções se associando a nomes com boa reputação e tirar proveito de sua legitimidade.
  • A China quer obter know-how porque percebeu que sua própria abordagem da cooperação para o desenvolvimento não está funcionando.

"A verdade provavelmente está em algum ponto entre esses extremos, como é tão frequentemente o caso", diz Brugger, o que depõe em favor da segunda hipótese é a interpretação mais positiva. "A abordagem da China está atualmente se desenvolvendo de forma inconfundível", diz Brugger.

O programa “10 vor 10” da rede de televisão SRF apresentou uma reportagem sobre a ajuda chinesa na África em 3 de setembro de 2018:

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Em alguns países africanos, existe uma certa hostilidade em relação à China, pois a população local é incomodada pela presença onipresente daquele país e pela imigração de trabalhadores e empresas chineses. E também não passa despercebido que foram construídos escolas e hospitais que hoje estão vazios por falta de pessoal ou de dinheiro para operá-los, uma experiência que a cooperação para o desenvolvimento ocidental já teve nos anos 80. É possível que isto tenha levado a China a repensar sua abordagem.

A abordagem chinesa até agora

A China ainda se vê como um país em desenvolvimento e descreve sua própria prestação de assistência como cooperação Sul-Sul.

Suíça ainda fornece ajuda ao desenvolvimento à China

A Suíça financia projetos climáticos na China através da cooperação para o desenvolvimento. Como o país agora tem dinheiro próprio suficiente, esta ajuda dificilmente pode ser justificada em termos de política interna e, de acordo com os especialistas, provavelmente será interrompida completamente nos próximos anos. O Reino Unido anunciou em abril que iria cortar a ajuda ao desenvolvimento da China em 95%Link externo para 900 mil libras esterlinas.

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A ajuda chinesa ao desenvolvimento é frequentemente mais popular entre os governos africanos do que a ajuda ocidental. Ela é vista como rápida, eficiente e acima de tudo incondicional. "A China não coloca condições em relação à corrupção ou aos direitos humanos", diz Lanz. "Para os estados autocráticos, simplesmente receber dinheiro dessa forma é naturalmente atrativo".

Brugger também confirma que a abordagem chinesa tem vantagens do ponto de vista dos países beneficiários. "A cooperação com o Ocidente tornou-se incômoda para os estados africanos em alguns casos devido às muitas condições, e pode levar muito tempo para negociar um contrato".

Por outro lado, é justo reconhecer que a China está investindo muito. O país é um dos doadores mais generosos. "A China tem muito dinheiro para investir por causa de suas reservas de moeda", disse Brugger.

swissinfo.ch

A China vê sua imparcialidade como um ponto forte. Segundo a secretaria de imprensa da embaixada chinesa em Berna, "a China e os países recebedores se respeitam e se tratam como iguais. A China não interfere no caminho do desenvolvimento e nos assuntos internos de outros países, não impõe sua vontade aos outros, não lhes impõe condições políticas e não age segundo seu o interesse político próprio".

Imagem da China

A China também está muito envolvida na ajuda humanitária. Além disso, enquanto os países ocidentais compraram todo mercado de vacinas Corona para si mesmos, a China está fornecendo o Sul Global com sua própria vacina.

Brugger se irrita com o debate sem nuances e com a forma exclusivamente negativa com que a China é apresentada: "O discurso muitas vezes se limita à ideia de que a China faz tudo por interesse próprio ou por razões de imagem e que sua qualidade é ruim. Isso torna as coisas fáceis demais para nós. Com esta atitude, deixamos de tentar entender como a China funciona e pensa a longo prazo".

Este conhecimento é importante, porque: "A China veio para ficar, não vai simplesmente desaparecer", diz Brugger. Temos que nos conformar com este fato. E encontrar uma maneira de trabalhar em conjunto de forma sensata e pragmática.

De acordo com a embaixada de Berna, a China descreve seu ponto forte da seguinte forma: "Cumprimos nossas promessas e com nossa palavra".

Adaptação: DvSperling

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