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As nações do Himalaia não podem mais ignorar a bomba relógio ambiental

Um lago glacial no planalto tibetano. Heng Li

As regiões ​​da fronteira do Himalaia estão enfrentando um risco crescente de inundação de lagos glaciais. Uma abordagem suíça faz parte da estratégia local para lidar com o futuro incerto. 

Este conteúdo foi publicado em 24. julho 2021 - 12:00

Cinco anos atrás, um desastre natural atingiu o Himalaia chinês: o lago glacial Gongbatongshaco na região tibetana rompeu suas margens em 5 de julho de 2016, enviando enormes volumes de água glacial montanha abaixo. A avalanche de água cruzou a fronteira com o vizinho Nepal, destruindo a usina hidrelétrica de Bhotekoshi e inundando a rodovia que liga a China ao Nepal.

Os habitantes da região fronteiriça não foram informados pelas autoridades chinesas ou nepalesas do perigo iminente. Felizmente ninguém acabou morto, mas o dano foi estimado em US $70 milhões (CHF 71,4 milhões na época). 

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Problema crescente

Um estudo recente da Universidade de Genebra publicado na revista Nature Climate ChangeLink externo estima que existem cerca de 7.000 desses lagos glaciais no Himalaia, dos quais um em cada seis representam um risco alto ou muito alto para as comunidades próximas. Destes, 191 lagos estão em áreas de fronteira e 85% localizados na fronteira entre China e Nepal. A inundação de Gongbatongshaco em 2016 foi um sinal de alerta e deu início à cooperação internacional. 

“Uma equipe de pesquisa chinesa convidada pelo departamento de água e eletricidade do Nepal trabalhou com cientistas nepaleses para conduzir uma pesquisa detalhada e uma análise do desastre”, disse o pesquisador chinês Guoxiong Zheng, um dos autores do estudo feito na Universidade de Genebra.

Mas, considerando que existem atualmente 165 lagos glaciais de alto risco ao longo da fronteira dos dois países, há uma necessidade clara de cooperação internacional. A Agência Suíça para o Desenvolvimento e Cooperação (SDC) está atualmente trabalhando com o Centro Internacional para o Desenvolvimento Integrado da Montanha (ICIMOD), com sede em Kathmandu, na promoção da colaboração sino-nepalesa.

“Atualmente, estamos em uma fase preparatória, onde o Centro Internacional para o Desenvolvimento Integrado da Montanha está conduzindo estudos técnicos com parceiros chineses e nepaleses sobre onde existem os maiores riscos transfronteiriços na Bacia de Koshi e como eles podem ser tratados com um sistema de alerta precoce”, disse Léa Zürcher , porta-voz para o Departamento Federal de Relações Exteriores. 

Diplomacia ambiental

Os vizinhos do Himalaia Ocidental, Afeganistão e Tadjiquistão, cuja fronteira foi identificada como o novo e principal hotspot transfronteiriço para os transbordamentos de lagos glaciais, é um bom exemplo de como o relacionamento entre a China e o Nepal pode se desenvolver. A região da fronteira do Afeganistão com o Tajiquistão representa atualmente apenas 5% dos lagos glaciais transfronteiriços de alto risco, mas esse índice deve aumentar para até 36% no futuro.

A cooperação entre os dois países também começou como resultado de um problemático lago de alta altitude. O Lago Sarez - não um lago glacial, mas que se formou após um terremoto - já  foi rotulado como o pior desastre natural em desenvolvimento no mundo. Se a barragem colapsar totalmente, as águas do lago podem afetar até cinco milhões de pessoas no Tajiquistão, mas também no Afeganistão, Uzbequistão e Turcomenistão, afirmam algumas estimativas.

Como resultado do escrutínio da mídia global, o Tajiquistão foi pressionado pela comunidade internacional (incluindo a Suíça) para fortalecer os laços em questões ambientais transfronteiriças. A Rede Ambiental Zoi, com sede em Genebra , desempenhou um papel importante para facilitar isso.

“Não havia nada lá antes, exceto um acordo geral de que eles precisam fazer algo. Tentamos construir pontes de cooperação entre os dois países por meio de reuniões, expedições conjuntas e discussões sobre detalhes técnicos e equipamentos ”, disse o especialista em Ásia Central de Zoi, Viktor Novikov.

O Tajiquistão e o Afeganistão assinaram três acordos ambientais transfronteiriços até agora: sobre hidrologia, gestão de desastres e proteção ambiental. 

“A água pode ser politizada , é claro, por exemplo, a cooperação relacionada à irrigação na Ásia Central pode ser difícil em termos de troca de informações”, disse Novikov. “Mas se for um problema ou risco relacionado à água mais genérico, a política é mantida de fora e todos entendem que é do interesse comum trocar informações.”

Experiência suíça

Quando os países estiverem prontos para cooperar para minimizar os riscos apresentados pelos transbordamentos de lagos glaciares, é hora de encontrar soluções técnicas específicas feitas sob medida para a região. É aqui que a experiência da Suíça no assunto pode ser valiosa. A nação alpina adotou uma estratégia de gestão de risco integrada para seus próprios lagos glaciais, que está em vigor há várias décadas. As medidas envolvem uma combinação de sistemas de alerta precoce usando sensores, esvaziamento parcial dos lagos quando necessário e construção de represas no vale para reter os detritos das inundações. Mas mesmo a rica Suíça não foi capaz de implementar todas essas medidas em todos os seus 120 lagos glaciais.

Evolução do Lago do Glaciar do Baixo Grindelwald entre março e setembro de 2008

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Em vez disso, os especialistas fazem uma avaliação de risco, identificando os perigos e estimando o que poderia acontecer mais abaixo no vale por meio de modelagem. Eles então tentam estimar os custos que o desastre criaria.

“Combinando os dois e levando em consideração o tempo de vida da intervenção, se descobre se é um investimento bom ou ruim”, diz Markus Stoffel, pesquisador da Universidade de Genebra. “Eles realmente pesam o custo econômico das medidas contra a perda econômica ou humana.”

Soluções específicas do Himalaia

Segundo Stoffel, a situação no Himalaia mais precária do que na Suíça em vários aspectos. Existem milhares de lagos glaciais na região, em comparação com pouco mais de uma centena na Suíça e a maioria está em regiões inacessíveis ou em áreas onde o acesso é restrito pelos militares, pois estão em zonas de fronteira sensíveis. Além disso, as encostas do vale são muito mais íngremes no Himalaia e há uma estação de chuvas fortes que também agrava o risco de transbordamentos.

Uma medida que os países do Himalaia podem tomar é repensar como constroem infraestrutura de represas, rodovias e pontes em regiões com alto risco de transbordamentos glaciares. De acordo com Stoffel, os engenheiros que constroem infraestrutura nesses países muitas vezes as projetam tendo como referência o risco de uma enchente catastrófica "uma vez em um século". O pior que essas chuvas podem suportar é, portanto, uma forte enchente de trombas d'água.

“Mas se você tiver essas erupções de lagos glaciais, as enchentes resultantes serão muito, muito maiores do que uma enchente de tromba d'água causada por chuvas fortes”, ressalta Stoffel. “Dependendo do local, pode ser um período cíclico de 200 ou 500 anos ou ainda 1000 anos, mas o problema é que a infraestrutura no alto das montanhas normalmente não é projetada para esses eventos raros.”

Stoffel também recomenda que os países do Himalaia invistam na opção mais barata de estabelecer um sistema de alerta precoce para detectar inundações de lagos glaciais assim que elas ocorrerem no alto da bacia hidrográfica.

“Isso ainda daria aos residentes que vivem nos vales abaixo alguns minutos ou talvez até dezenas de minutos para deixar seus vilarejos e áreas rebaixadas para chegar a um terreno mais seguro. Portanto, embora não sejam capazes de evitar os piores danos às casas e aos assentamentos, podem pelo menos salvar vidas humanas ”, afirma.

Isso já está em andamento nas áreas de fronteira do Tadjiquistão-Afeganistão, com a tecnologia em vigor. Agora o sistema precisa ser otimizado e calibrado para as condições e necessidades locais, de acordo com Novikov.

Superando tensões

Mas o que acontece se os vizinhos têm relações frias uns com os outros? Índia e China - as duas maiores nações do Himalaia - estiveram envolvidas em recentes conflitos militares ao longo de suas fronteiras. Pode-se esperar que as nações cooperem no que tange a inundação de lagos glaciais sob tais circunstâncias? Uma solução é focar mais na cooperação técnica e automatizar o máximo possível de coleta e troca de dados, diz Novikov.

“Se as relações azedam ou caem muito de nível, a troca de dados pode parar devido à desconfiança. Portanto, quanto menos fator humano estiver envolvido, menor será a probabilidade de que a troca de informações seja influenciada pela política geral”, explica. 

Adaptação: Clarissa Levy

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