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人工智能面临伦理考验

“人工智能不会取代人类”

在德國帕德博恩海因茨·尼克斯多夫博物館2018年的“人工智慧與機器人”展覽上,展出了這個由藝術家Muharrem Batman用各種電子元件製作的頭像。 Keystone / Guido Kirchner

人工智能(Artificial Intelligence,缩写为AI)在我们所处社会中的应用正变得越来越广泛,不仅对就业岗位造成威胁,还不断入侵我们的私人生活。而苏黎世联邦理工学院(ETHZ)新建的人工智能研究中心,却希望能够把“人”当作自己工作的中心。

此内容发布于 2020年12月08日 - 09:00

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智能音箱、Deepfake视频(编者注:即用基于人工智能的人体图像合成技术制作的视频)、个性化广告-人工智能无处不在。而苏黎世理工人工智能研究中心的总经理亚历山大·伊利克(Alexander Ilic,缩写亦为AI),想要确保人工智能被用来造福人类,而不是取代人类。

瑞士资讯:人工智能越来越多地影响着我们的生活。它对社会而言有多重要?

亚历山大·伊利克:机器的能力越来越强大,能做我们原以为只有人类才能做到的事。当前多种新科技正互相结合,加速技术的进步。数十年来苏黎世联邦理工精于人工智能研究。我们现在需要做的,就是组织社会与企业的对话,而且我们需要负责任地去做。

我们是否已经达到一个转折点?

科技的进步经常会互相促进。以移动电话为例,它已经永远地改变了我们的社会。有人说,再过20年时间,人工智能就会成为我们生活的一部分,就像电被发明以后那样,人们已难以想像在它问世以前的生活。

新建的人工智能研究中心

这个新中心(英、德)外部链接于10月启动,有一支来自7个科系的29位教授组成的核心团队。“我们的目标是在不久的将来拥有百人教授团队,”总经理亚历山大·伊利克在新闻发布会上表示。

据他透露,人工智能课程在苏黎世理工日益受到学生欢迎。不同专业的学生都来上这些课,因此把多个科系围绕人工智能结合到一起是件合情合理的事。

人工智能研究中心旨在连接欧洲领先的人工智能热点,在各种专业领域之间搭建桥梁,以便为社会开发多种值得信赖、随处可得、具包容性的人工智能系统。

该中心目前位于苏黎世理工校园内,按计划将于2022年迁至苏黎世近郊Oerlikon更宽敞的校区。

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全世界已有许多机构在进行人工智能研究,苏黎世联邦理工还有必要新建这家中心吗?

我们这个中心的特殊之处,在于我们的工作是交叉学科与跨学科的。它不仅仅是把现有人工智能方法应用到复杂的社会问题中去,例如气候变化等。有些问题需要重新定义人工智能的基本原则,而那正是我们想要做的事。

您能就此详细谈一谈吗?

我们希望能带来改变的应用领域和人工智能的基本原则应该彼此影响。换句话说,应用改变人工智能,而通过改变人工智能,又会出现新的应用领域。我们想让这两种情况都能实现。为了做到这一点,我们成立了这家中心,让本来自成一家的不同科系走到一起展开对话。不过,受疫情影响,我们未能如期经常会面。这个中心就是要成为苏黎世联邦理工内部沟通以及外部对话的枢纽。在这里,所有科系和运营领域聚到一起,形成与工业对接合作的焦点。而这家中心还会成为初创企业的孵化器,在它们的发展道路上提供支持。

在新的“苏黎世理工人工智能中心”任负责人的亚历山大·伊利克,作为学者和企业家已在人工智能理论与实践中积累了丰富经验。 ETH Zürich / Nicola Pitaro

当消费者被数码信息和各种应用淹没的时候,他们很难领悟背后的技术及其用意。您如何处理这种张力?

我们希望通过与公众的对话,把人工智能所能做到的事显示出来。这方面已有许多实例,比如医学与数字健康领域正在发生的情况,这易于理解,也带来了很多积极的变化。我们想要证明,人工智能会帮助人类,而不会取代人类。

您能否举个例子,谈谈贵中心是怎样与公众沟通的?

我们正在计划围绕这些问题举办一系列活动。而我们的打算是展示一些已经存在的应用,以及它们如何影响社会。成为值得信赖、具包容性的人工智能领域的先锋,这是我们为自己所定的使命。这意味着把各种各样的群体都包括起来,并且尊重每个人的权利。我们同样认为重要的,是这种核心技术应该随处可得。简而言之,就是值得信赖、具包容性和随处可得。人工智能不应只属于大型企业,中小企业也应能得益于人工智能。

您有意将数字化转型通过人类带进社会。您是否预期会有来自民众的抵制?

但凡发生变化,总会出现一些不确定性与怀疑态度。我们要明白,科技进步势必改变我们的社会。我们想帮助塑造这种变化,让大家看到,我们正在苏黎世联邦理工以负责任的方式做这件事。比方说,我们的领导委员会有位伦理学教授,就是要确保我们的工作遵循基本原则。在涉及到人工智能时,强调伦理工作实践尤为重要,这得通过以身作则才能最好地完成。

您主管的这中心将处理哪些伦理问题?

第一个问题就是我们是否需要为人工智能建立新的基本伦理原则。总体而言,苏黎世理工其他科系多数科学家的工作已在遵循伦理原则。然而围绕人工智能的问题更为复杂,例如牵涉到算法的问题。这些算法公平吗?我们怎样才能判断?它们具有包容性吗?这些问题都需要作进一步的澄清。目前已有为数众多的各种指导原则,而我们需要涉足对话,提供明确答案。我们所希望的,是和各个群体开展对话,不只是为讨论问题,也是要选定一个立场。

谁应该获准使用某些人工智能技术就是一个伦理问题,比如,能不能将其用于军事目的。那么在处理这些问题时,以及在建议各企业该怎样评估与理解其技术的使用目的上,贵中心对伦理的重视会到何种程度?

科技就不是中立的,这是我们所传达的主要信息。设计某个新事物的人承担着一定的责任。因此我们能帮助塑造这一对话,让我们欧洲的价值观影响人工智能应用的开发,对我们来说这很重要。

贵中心将会怎样处理未来的此类伦理问题与困境?

我们希望树立良好的榜样,捍卫我们的价值观与文化,让它们左右我们各个项目的开发。这是种非常有效的方法,我们会培养更多人活出这些价值观,并能带着这些价值观进入更广阔的天地。

(译自英文:小雷)

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