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这位才华横溢的研究人员为人们敲响了极端气候事件的警钟

47岁的索尼娅·塞尼维拉特尼任苏黎世联邦理工学院大气与气候科学研究所教授。 Christian Schnur/Keystone

瑞士研究人员索尼娅·塞尼维拉特尼被看作是全球最具影响力的气候专家,研究极端气候事件是她的专长,比如说,近期肆虐加拿大与美国的异常高温热浪。她肯定地表示,只要略微改变一下我们的生活习惯,气候危机问题就会得到解决。下面是我们对她的采访。

此内容发布于 2021年08月09日 - 09:00

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“我曾想研究宇宙空间,”索尼娅·塞尼维拉特尼讲述道,“一直对行星、宇宙十分感兴趣的我曾经想学天文学,但是,我后来对自己说,地球上有更为迫切的问题亟待解决。”

于是,苏黎世联邦理工学院(ETH)环境气候科学领域的这位女教授开始了自己的追求,很快她就成为研究盛暑与干旱等极端气候事件诱因的世界顶级专家之一。

热浪发生的可能性增加了150倍

除了植被的基本作用,她最重大的发现是揭示了极端气候事件与全球温度之间存在的直接联系,塞尼维拉特尼解释说。这位研究人员在2018年政府间气候变化专门委员会(IPCC)发表的《全球升温1.5°C特别报告》(多语,Special Report on Global Warming of 1.5°C)外部链接中着重强调了其中关系。

最近,她参加了针对今年6月席卷北美洲罕见热浪的一项研究:由于气候变化,这位专家指出,此类现象发生的可能性会增加150倍。换句话说,过去千年一遇的超过50度的极端天气将会每隔5至10年就会重现一次。

除此之外,通过卫星监测以及实地考察,塞尼维拉特尼发现,干旱对于大气中二氧化碳含量也会产生影响,到目前为止,这一现象尚未引起重视。在干旱与高温期间,土壤因蒸发面水分亏损,植物吸收的二氧化碳量也在减少,这都导致气候进一步变暖,她指出。

凭借上述发现与众多科研文章,索尼娅·塞尼维拉特尼入选英国路透社(The Reuters)发布的“气候变化研究领域全球最具影响力的1000位科学家名单”。排名第9的塞尼维拉特尼是前30名中唯一一位女性。

在下面的视频中,如何为二氧化碳减排做出贡献,索尼娅·塞尼维拉特尼作出了解释

“我曾想背诵字典”

小时候,她就对周围的世界好奇不已,喜欢到森林里散步、观察树木。闲暇时,每天她要读一、两本书,还写过几篇小故事。“我曾经什么都想学,甚至想把整本字典都背诵下来。”

1992年,在里约热内卢(Rio)的地球高峰会议(Earth Summit)上,她第一次意识到了环境与气候变化问题,这位现年47岁的女性回忆说。

在洛桑大学(Université de Lausanne)学习生物期间,她一节数学课和物理课都没落过,这两科是她最喜欢的科目。“然而,对实验室我却没什么美好的回忆,做实验时总是弄得一团糟。”她饶有兴趣地回忆着。大三那年,她转到苏黎世联邦理工学院进行深造,当时这所大学是欧洲屈指可数的开设环境科学跨学科项目的高校之一。

在一次到美国麻萨诸塞州(Massachusetts,也译为马萨诸塞州)剑桥市的麻省理工学院学术交流期间,她遇到了很多梦想成为教授的女性,这也令她想在传统意义上男性主导的领域作出一番事业。“在瑞士,最大的挑战是缺乏女性典范,相反在美国却不乏其人,这些女性为我设定了新的目标。”她表示。回到瑞士后,年仅32岁的她就被提名为教授。

“瑞士最优秀的研究人员之一”

为人谦逊,塞尼维拉特尼“总是能够在我们的研究领域发现重大问题并且去努力解决。”布鲁塞尔自由大学(Vrije Universiteit Brussel)的气候学家、曾在塞尼维拉特尼工作的实验室攻读博士后的Wim Thiery对她做出了这样的评论。该评论被法语区日报时报(Le Temps)所引用。

在另一瑞士法语日报24小时报(24 Heures)上,纳沙泰尔大学(Université de Neuchâtel)的气候学家Martine Rebetez称她是“瑞士最优秀的研究人员之一”。当我见到她时,我对自己说,“哇!这是一个才华横溢而自己却没有意识到这一点的人,此外,和她相处让人感觉很放松。”

告别化石能源

“气候变化已是进行时。”索尼娅·塞尼维拉特尼强调。对于气候保护缺乏果断的行动,她毫不掩饰自己的沮丧之情,“我们现在处于新的气候变化体系之初,但是并非所有人都能意识到这一点。”

这位研究人员希望全民都采取行动,她表示,解决办法非常简单:“即便很多人害怕变化,我们也应该停止使用化石能源,替代性手段有很多。我们无需从根本上改变自己的生活习惯,在力争减少二氧化碳排放的同时,也可以过着同样舒适的生活。”

气候行动走上法庭

作为一名公民,为了从个人角度实现碳减排,塞尼维拉特尼尽力减少肉制品消费、放弃开车出行、去欧洲旅行时不坐飞机而倾向火车。

作为一位研究人员,她非常高兴科学知识在法庭上也得到了认可,正如今年一月对占领了位于洛桑的瑞信银行一家分行进行抗议的环保激进人士的诉讼案的宣判(多语)外部链接。“法官的视野比政治家的更加长远。我认为,法庭在应对气候变化上可以发挥重要作用,这从德国和法国的几起气候判决上就可见一斑。”她肯定地表示。

编写报告的不眠之夜

塞尼维拉特尼也参加了国际气候报告的撰写工作。在编写政府间气候变化专门委员会的新的评估报告(第一部分已于去年8月9日出版)中,她合作参与了极端气候事件的章节。除了每天日常工作之外,还要忙于这份没有任何酬劳的工作,为此她常常熬夜,甚至周末也埋头苦干。

“对于一名研究人员来说,这份工作非常有趣,因为为了解何处存在空白,我查阅了数百本研究资料。然而,尤其值得一提的是,我从事这份工作,是因为我觉得自己可以做一件有意义的事情,为应对气候危机尽一份微薄之力。”

但是,考虑到无数个不眠之夜,她笑着表示,“下一次会不会参加,我不敢肯定。”

索尼娅·塞尼维拉特尼(Sonia Seneviratne)

索尼娅·塞尼维拉特尼1974年6月5日生于沃州(Vaud) 洛桑市(Lausanne),母亲是位钢琴老师,父亲原籍斯里兰卡,是瑞士跨国企业雀巢公司(Nestlé)的一名职员。她在洛桑大学学习生物学,而后在苏黎世联邦理工学院攻读环境物理学,2002年,其博士论文答辩的主题就是干旱和酷暑异常天气现象;2007年,她被提名为助教;2016年,在苏黎世联邦理工学院大气与气候科学研究所任正式教授;2018年,她是政府间气候变化专门委员会特别报告《全球升温1.5°C特别报告》(多语,Special Report on Global Warming of 1.5°C)外部链接的合著作者。其研究专长是极端气候事件,先后出版了200多本科学刊物,育有两个子女,已婚,现居住于苏黎世。

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(译自意大利语:薛伟中)

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