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瑞士不再是我们的最佳选择

托马斯·武特伉俪 màd

祖国是什么?是出生之地,还是生活质量更高之地?托马斯·武特(Thomas W. Voute)今年85岁,他在美国度过了一生的大部分时间。然而,移居瑞士的那些年让他意识到回忆与现实之间存在差距。

此内容发布于 2021年04月21日 - 09:00

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1990年代初,托马斯·武特回到瑞士生活了4年。回顾那几年,他感叹道:“要想通过瑞士的技术检测,必须将自家车的里里外外打磨翻新,堪比再造一部新车。”

对30年前那次令人不满的回归瑞士现实的记忆,这位移居美国的瓦莱州人或许已不完全记得。

托马斯·武特生于1936年,在克朗-蒙塔纳(Crans-Montana)长大,“我们法语德语都能讲,但在家里我们说瑞士德语。”他先就读格劳宾登州(Graubünden)希尔斯(Schiers)的寄宿学校,后在巴塞尔完成了商业雇员学徒培训。“我在法语区做过的唯一一件事就是在洛桑服兵役。”不过他剩下那点法语还是很不错的。当然,他还是瑞士德语讲得最为自在,尽管久居美国的他略带点美国口音。

托马斯·武特上世纪40年代在瓦莱州 màd

永远的童子军

1960年代初,托马斯·武特就职于“瑞士公共交通公司”(Schweizerische Verkehrsgesellschaft)。当时,该公司负责在瑞士推广旅游业,并向旅行社和个人代售欧洲各火车和公共汽车公司的票。在短暂派驻伦敦和巴黎后,他被派往纽约。“我本应只待六个月,但经过这半年,我再也不想回瑞士了。”

工作之余,他在童子军组织担任志愿者。从十几岁起,他就热衷童子军活动。有几年时间他负责纽约的一个童子军团队。“受本人的瑞士文化与思维方式影响,我们经常去露营和远足。”或许正是看中了他身上瑞士人的严谨,美国童军组织(Boy Scouts of America)委以重任,请他负责曼哈顿的童军活动,后又让他担任纽约州白原市的童军组织总负责人,他就是在那里结识了他的妻子帕特里夏(Patricia)。

托马斯·武特(后排右手)和童子军监督队 màd

托马斯·武特逐步晋升为美国童军组织新罕布什尔州(美国东北部)首席执行官。“由于我会说英语、法语和德语,我被推举出任世界童军基金会主席,”该基金会总部设在日内瓦。因此在1991年,这位瓦莱人偕妻子和两个孩子定居瑞士。

适应过程一言难尽

一家人在布吉维拉尔市(Bougy-Villars,位于沃州)近郊租了一栋房子。“在美国生活30年后,我对回到阔别已久的瑞士十分高兴。但对语言不通、文化迥异的妻子和孩子来说,情况要复杂得多。”身为父亲的托马斯·武特很难从工作中脱身,一半时间都在出差,令妻子不得不操持全部家务。“她花了大量精力学习初级法语,可依然难以应付日常生活。”两个孩子上的是国际学校,由于他们当时已分别10岁和14岁,却只会讲英语,没法儿进公立学校。

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对托马斯·武特来说,最大的挑战是金钱。“我收入虽然不错,却仍不足以支付在瑞士的生活费用。我不得不动用积蓄才能应付开销。税收、三卧住房的租金……什么都贵,”他回忆道。

30年来,托马斯·武特习惯了美国的天宽地阔和美国人的淳朴天性,回到祖国反而感到不适应。他发现瑞士国小人的肚量也小,一切都很复杂。“此外,瑞士人不容易亲近。若非彼此知根知底,对方难以敞开心扉。”

除此之外,托马斯·武特的女儿艾琳(Erin)即将进入大学。“她不可能在瑞士上大学,因为她的法语说得不够好,而孩子的事,我们必须优先考虑。”从那时起,“瑞士不再是我们的最佳选择”,他总结道。在日内瓦生活了4年后,一家人决定回到美国。

积极因素占主导

“对我的家人来说,重返美国就像是回家。对我而言,这既是回家,又是第二次移民。”但对这位八十多岁的老人来说,这次移居美国,积极因素占主导。旅居瑞士的经历让他的孩子们认识了第二故乡。他们在瓦莱州滑雪,游览了整个瑞士并周游欧洲。回到美国后,他们还定期来瑞士度假,与亲戚朋友见面。

托马斯·武特在美国的家的门廊 màd

托马斯·武特对收留了他的美国也颇有微词:“如果不是在日内瓦生活了4年,我的孩子们也会成为典型的美国人,对美国以外的世界一无所知。”如今他的孩子们“不以美国人自居,而自称国际公民”。

托马斯·武特现已退休多年,出于经济和家庭原因,他不打算搬回瑞士。但是,即使在美国度过了60年,他依然认为“世界上最美丽的地方是瑞士,尤其是瓦莱州”,他笑着补充。

瑞士和美国

美国特别受瑞士移民的青睐,约有24%瑞士移民定居美国,约8.13万人。据估计,约有100万美国公民拥有瑞士祖籍。

瑞士和美利坚合众国保持了近200年的外交关系。瑞士早在1822年就已在华盛顿和纽约开设首批领事馆。1961-2015年,瑞士代表美国在古巴的利益,1991-2015年还代表古巴在美国的利益。自1980年起,瑞士代表美国在伊朗的利益。

近年来,瑞士与美国之间经贸往来频繁。约500家瑞士公司在美国落地发展,创造了约33.3万个直接就业机会。

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(译自法语:瑞士资讯中文部) 

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