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为什么“欧洲地平线计划”对瑞士和欧盟至关重要?

瑞士已被排除在欧盟关键的“欧洲地平线”(Horizon Europe)研究计划之外,直至另行通知。 瑞士大学联盟(swissuniversities)主席伊夫·弗吕基格(Yves Flückiger)表示,这对瑞士的科研领域来说是一个巨大的打击。

此内容发布于 2021年07月23日 - 09:00

作为欧盟2021-2027年科研创新框架项目,“欧洲地平线计划”是世界上最大的科研创新资助计划。

作为一个开放的科研创新国家,瑞士为欧洲科研区(ERA)的卓越发展贡献了力量。它是欧洲航天局(ESA)、欧洲科技合作项目(COST)和尤里卡科研项目(EUREKA)的创始成员国;瑞士与法国也是欧洲核子研究组织(CERN)的承载国,并且自2004年加入欧盟框架计划(EU Framework Programme)以来,瑞士在卫生部门、气候和量子技术等领域贡献了重要的专业知识。

然而,在瑞士联邦委员会中断框架协议谈判一个月后,欧盟委员会最近宣布,在另行通知之前,瑞士将作为非相关“第三国”纳入“欧洲地平线计划”。目前欧盟正在征集第一批项目,而瑞士科学家被排除在外。瑞士科研领域无法像以前那样从这个最重要的国际科研网络平等获取关键要素。

简要回顾

5月26日,瑞士政府以“重大分歧”为由拒绝签署瑞欧科研制度“框架”协议。

人们担心,紧张局势可能会影响瑞士参与“欧洲地平线计划”和欧盟学生交换计划Erasmus Plus。2014年瑞士就被排除在这两项计划之外,因为当时瑞士投票重新引入针对欧盟公民的移民配额,从而引起了争议。后来,瑞士得以重新加入“地平线2020计划”(作为正式伙伴国,2017-2020年),但仍被排除在Erasmus Plus计划之外。

7月14日,瑞士宣布它被排除在“欧洲地平线”旗舰科研创新资助计划(2021-2027后续计划)之外,直至另行通知。瑞士仅具有非相关第三国地位。欧盟领导人预计将在秋季开会时讨论这个问题。关于Erasmus Plus计划的谈判安排尚未公布。

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不与“欧洲地平线计划”相关联意味着瑞士科研人员和公司无法统筹开展欧洲项目。在上一期项目,即地平线2020项目(2014-2020)中,瑞士科学家统筹开展了1185个项目,占项目总数的3.9%。统筹一个项目意味着可以确定未来欧洲科研领域的优先事项,从而在欧洲层面上塑造科研创新领域的发展趋势。

瑞士科研人员无法加入“玛丽·居里行动计划”(Marie Skłodowska-Curie Actions)和欧盟创新委员会(European Research Council),他们也无法再从欧洲研究理事会(ERC)获得资助。在上一期项目中,对于这些资助的竞争相当激烈,而这些科研资助占欧盟对瑞士拨款总额的40%,即超过10亿瑞郎(合人民币71.5亿元)。

瑞士的中小企业(SME)也面临威胁,而它们是欧盟项目第三支柱的核心,第三支柱致力于研究成果的开发和商业化。在“地平线2020”资助的瑞士项目中,近25%的项目由中小企业牵头,如果将产业项目包括在内,这一比例将上升至36%,而瑞士国内没有同类型的直接资助工具。

瑞士大学联盟

瑞士大学联盟是瑞士高等教育机构的联盟组织。它旨在促进大学与各类高等教育机构(如应用科学和教育大学)之间的合作与协调。该组织再次呼吁联邦委员会(最高政府机关)和瑞士议会稳定与欧盟的关系,以便瑞士尽快加入“欧洲地平线计划”。

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吸引优秀人才

参与欧洲科研项目也使瑞士能够吸引最优秀的人才。如果失去了这种联系,这些科研人员就会离开瑞士到其他欧洲国家定居,或者如果他们获得了欧洲研究理事会的资助,就不会选择来瑞士。如果失去了这种联系,那些希望进行培训深造的年轻人也会对瑞士避而远之,因为这限制了他们加入欧洲科研网络的机会,而此前欧盟将瑞士排除在学生交换计划Erasmus Plus之外,就已经挫伤了各国学生赴瑞士留学的积极性。目前,没有任何的国家间或双边合作方案能够替代在“欧洲地平线”框架计划下的合作。

得益于强大的国家资助和欧盟资助,瑞士作为知识中心对世界上最优秀的研究人员很有吸引力。“欧洲地平线计划”还为瑞士的科研人员提供了国家层面不存在的工具。其中包括促进大规模跨境合作、直接资助创新公司的可能性,以及在欧洲层面上通过竞争选拔出有资格获得欧洲研究理事会慷慨资助的项目,这些机制使科研人员能够在新的领域建立专业团队。欧洲层面和国家层面的资助可谓相辅相成。

始于科研,高于科研

“欧洲地平线计划”旨在促进整个欧洲的绿色和数字化转型。对于瑞士和瑞士大学而言,“欧洲地平线计划”不仅仅关乎科研本身。科研是改善所有人生活的一种手段;通过科研,人们可以为世界上健康和环境领域的紧迫问题找到解决方案。

科研有助于促进经济创新,从而创造就业机会。如今,大多数科研项目——无论是关于气候变化、癌症、能源还是当前的疫情——都是国际合作项目。欧盟的大学和科研机构是瑞士最重要的科学合作伙伴,合作的紧密度远远高于美国或亚洲的同类机构。此外,欧盟科研项目为大学、产业和中小企业提供了独特的国际合作机会。

瑞士应该尽快加入“欧洲地平线计划”。这对学术界很重要,对企业也很重要。除此之外,这对于维持瑞士人民的高品质生活也很重要:涉及到经济繁荣、健康、教育和安全等方方面面。国际合作是创新和卓越的先决条件。今天的决定对瑞士未来的吸引力和竞争力以及其在研究领域的国际顶尖地位都有影响。

作为“第三国”参与该计划,瑞士将无法再与欧洲其他国家平等地坐在谈判桌上。长期以来,瑞士一直都是一个安全和值得信赖的科研合作伙伴,而瑞欧科研关系会因此受到影响。开放和稳定的关系是瑞士繁荣的基础,也是经济社会蓬勃发展的重要先决条件。

因此,瑞士大学联盟呼吁联邦委员会和议会尽快稳定与欧盟的关系,以便瑞士尽快加入“欧洲地平线计划”。

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